Artériosclérose et athérosclérose : symptômes, causes, traitement

L’athérosclérose est un processus consistant en une accumulation de plaques à l’intérieur des parois artérielles (les artères sont les vaisseaux sanguins qui acheminent le sang oxygéné vers le cœur et d’autres parties du corps).

 
 

La plaque est une combinaison de graisses, de cholestérol, de calcium et d’autres substances circulant dans le sang. Au fil du temps, la plaque durcit et resserre les artères, ce qui a pour conséquence de réduire le flux de sang oxygéné dirigé vers les organes et d’autres parties du corps.

Pour artériosclérose , cela signifie plutôt un durcissement général, avec une perte d’élasticité des parois artérielles.

À la lumière de ces deux définitions, la perte d’élasticité des artères étant principalement due à l’accumulation de cholestérol, le terme artériosclérose est maintenant considéré comme impropre et nous nous référons généralement au terme athérosclérose lorsqu’il s’agit d’une perte de fonctions. artérielle; c’est en fait la forme d’artériosclérose la plus répandue, du moins dans les pays occidentaux.

L’athérosclérose peut causer de graves problèmes, notamment:

L’amélioration des traitements a permis de réduire le nombre de décès dus à des maladies causées par l’athérosclérose et ces traitements ont également amélioré la qualité de vie des personnes touchées par cette maladie, qui reste un problème de santé ayant des conséquences dramatiques, telles que sa propagation dans la population. .

Il est possible d’empêcher ou de retarder l’apparition et les complications possibles. Des changements de mode de vie et une attention médicale constante peuvent aider à éviter les problèmes d’athérosclérose et à vivre longtemps et en bonne santé.

 

Causes

La cause exacte de l’athérosclérose n’est pas connue, mais nous savons qu’il s’agit d’un processus lent et complexe qui pourrait même commencer pendant l’enfance et évoluer de plus en plus vite à mesure que nous vieillissons.

Cela peut commencer lorsque certains facteurs endommagent les parois internes des artères, notamment:

  • fumée ,
  • taux sanguins élevés de certaines graisses et de cholestérol ,
  • hypertension artérielle ,
  • taux de glucose sanguin élevés pour la résistance à l’insuline ou le diabète .

L’accumulation de plaques commencerait où les artères sont endommagées. Au fil du temps, la plaque durcit et resserre les artères. Enfin, une partie de la plaque peut être brisée. Lorsque cela se produit, les plaquettes (corpuscules d’origine cellulaire présents dans le sang) adhèrent au site de la lésion. Ils peuvent s’agréger en générant des thrombi. Les thrombus réduisent davantage les artères, limitant ainsi le flux de sang oxygéné vers les divers districts corporels.

Selon les artères touchées, le thrombus peut aggraver une angine ( douleur à la poitrine ) ou provoquer une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Principaux facteurs de risque

  • Taux sanguins anormaux de cholestérol . Des valeurs élevées de cholestérol LDL («mauvais» cholestérol) et de faibles niveaux de cholestérol HDL («bon» cholestérol) sont incluses.
  • Hypertension artérielle . La pression artérielle est définie comme élevée lorsqu’elle dépasse régulièrement 140/90 mmHg. Chez les sujets diabétiques ou atteints d’insuffisance rénale chronique, la limite est fixée à 130/80 mmHg (mmHg, c’est-à-dire des millimètres de mercure, est l’unité de mesure de la pression artérielle).
  • Fumeurs . Fumer peut endommager et restreindre les vaisseaux sanguins, conduire à des taux de cholestérol anormaux et augmenter la pression artérielle. De plus, fumer seul peut réduire l’oxygénation du sang.
  • Résistance à l’insuline . Dans ces conditions, le corps n’utilise pas correctement l’insuline. Cette hormone aide le glucose sanguin à se déplacer vers les cellules, où il est utilisé comme source d’énergie. La résistance à l’insuline peut conduire au diabète.
  • Le diabète . Dans cette maladie, votre taux de sucre dans le sang est trop élevé car votre corps ne fabrique pas assez d’insuline ou ne l’utilise pas correctement.
  • Surpoids ou obésité . Les termes “surcharge pondérale” et “obésité” indiquent un poids corporel supérieur à celui considéré comme étant sain pour une taille donnée.
  • Absence d’activité physique . L’inactivité physique peut aggraver d’autres facteurs de risque de l’athérosclérose, tels que des taux de cholestérol anormaux, l’hypertension, le diabète et le surpoids ou l’obésité.
  • Mauvaise alimentation . Une nutrition inadéquate peut augmenter le risque d’athérosclérose. Les aliments riches en acides gras saturés et trans, en cholestérol, en sodium et en sucre peuvent exacerber d’autres facteurs de risque de la maladie.
  • Âge avancé . Le risque d’athérosclérose augmente avec le vieillissement. Les facteurs génétiques ou le mode de vie provoquent la formation progressive de plaques dans les artères à mesure que l’âge avance. Une fois que l’âge moyen est atteint ou dépassé, l’accumulation de plaque est suffisante pour provoquer des signes ou des symptômes. Chez les hommes, le risque augmente après 45 ans. Chez les femmes, le risque augmente après 55 ans.
  • Antécédents familiaux de maladie cardiaque précoce. Le risque d’athérosclérose augmente si le père ou un frère a eu une maladie cardiaque avant 55 ans, ou si une mère ou une soeur est tombée malade avant 65 ans.

Bien que l’âge avancé et les antécédents familiaux de cardiopathie précoce soient des facteurs de risque, aucune de ces deux maladies n’implique nécessairement le développement de la maladie. Le contrôle d’autres facteurs de risque peut souvent réduire les influences génétiques et aider à prévenir l’athérosclérose, même chez les sujets âgés.

Certaines études ont malheureusement montré qu’un nombre croissant d’enfants et de jeunes étaient à risque d’athérosclérose, en raison de divers facteurs, notamment l’incidence croissante de l’obésité chez les enfants.

Autres facteurs de risque

La recherche scientifique continue d’explorer les facteurs de risque possibles de l’athérosclérose:

  • Les taux sanguins élevés d’une protéine connue sous le nom de protéine C-réactive ( PCR ) peuvent augmenter le risque d’athérosclérose et d’infarctus du myocarde. Des niveaux élevés de PCR signalent un état inflammatoire dans le corps. L’inflammation est la réponse du corps à une blessure ou une infection. Les lésions des parois internes des artères semblent activer un processus inflammatoire et favoriser l’élargissement de la plaque. Chez les sujets présentant de faibles taux de PCR, l’athérosclérose peut se développer plus lentement que les individus présentant des valeurs élevées. La communauté scientifique est en train de déterminer si le fait de réduire l’inflammation et d’abaisser les niveaux de PCR peut également réduire le risque.
  • Même les taux sanguins élevés de triglycérides peuvent augmenter le risque de maladie coronarienne, en particulier chez les femmes. Les triglycérides sont un type de graisse.

Des études sont en cours pour déterminer si la génétique peut être pertinente pour le risque d’athérosclérose.

Enfin on se souvient:

  • Apnée du sommeil . L’apnée du sommeil est un trouble commun, caractérisé par une ou plusieurs suspensions respiratoires ou par une respiration superficielle. En l’absence de traitement, il peut augmenter le risque d’hypertension, de diabète et même de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.
  • Le stress . Des recherches scientifiques ont montré que le facteur déclenchant le plus courant d’une crise cardiaque est un événement émotionnel important, en particulier s’il provoque la colère.
  • L’ alcool . Un abus d’alcool important peut endommager le muscle cardiaque et aggraver d’autres facteurs de risque d’athérosclérose. Un homme devrait se limiter à deux boissons alcoolisées par jour. Une femme devrait être limitée à une seule boisson alcoolisée par jour.

Les symptômes

Chez la plupart des patients, l’athérosclérose ne provoque pas elle-même de signes et de symptômes tant qu’elle n’a pas rétréci significativement, voire complètement obstrué une artère. Par conséquent, de nombreuses personnes ne sont pas au courant de la maladie avant l’apparition d’une urgence médicale, telle qu’une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral.

Certains individus peuvent présenter des signes et des symptômes de la maladie et ces manifestations dépendent des artères touchées.

Athérosclérose coronaire

Les artères coronaires amènent du sang oxygéné au muscle cardiaque. Si l’athérosclérose restreint ou obstrue ces artères (la maladie s’appelle une maladie coronarienne), elle provoque généralement un symptôme appelé angine , c’est-à-dire une douleur à la poitrine ou une gêne provenant d’une région du muscle cardiaque ne recevant pas une quantité suffisante de sang artériel.

Cela peut être perçu comme une oppression ou un poids sur la poitrine. Les symptômes peuvent également toucher les épaules, les bras, le cou, la mâchoire ou le dos. La douleur angulaire peut ressembler à une indigestion. Il a tendance à s’aggraver avec l’activité et à disparaître avec le repos. Même le stress émotionnel peut déclencher une douleur.

 

Il peut y avoir d’autres symptômes tels que l’ essoufflement et des arythmies . Les arythmies sont des changements dans la fréquence ou le rythme des battements de coeur.

Des plaques peuvent également se former dans les artères du plus petit cœur. Ceci est appelé maladie microvasculaire coronaire. Les symptômes de la maladie microvasculaire consistent en

  • l’angine de poitrine,
  • respiration sifflante,
  • troubles du sommeil ,
  • fatigue et manque d’énergie.

Athérosclérose carotidienne et cérébrale

Les carotides apportent le sang oxygéné au cerveau. Dans le cas de plaques qui restreignent ou bloquent ces vaisseaux (maladie de l’artère carotide), les symptômes peuvent être ceux d’un accident vasculaire cérébral. Ces symptômes peuvent inclure:

  • faiblesse soudaine,
  • paralysie (mouvements impossibles) ou engourdissement du visage, des bras ou des jambes, en particulier d’un côté du corps,
  • confusion ,
  • difficulté à parler ou à comprendre la langue,
  • troubles visuels d’un ou des deux yeux,
  • problèmes respiratoires,
  • vertiges , problèmes de marche, perte d’équilibre ou de coordination, chutes soudaines,
  • perte de conscience ,
  • mal de tête soudain et intense.

Athérosclérose périphérique

Les plaques peuvent également se développer dans les gros vaisseaux qui transportent le sang oxygéné vers les jambes, les bras et le pelvis (maladie artérielle périphérique).

Si ces gros vaisseaux sont touchés, les symptômes peuvent consister en une perte de sensibilité, une douleur et des infections parfois dangereuses.

Athérosclérose rénale

Ces artères transportent du sang oxygéné vers les reins. Si des plaques se forment, une néphropathie chronique peut se développer. Au fil du temps, l’insuffisance rénale chronique entraîne une détérioration lente de la fonction rénale.

Dans la phase initiale, la néphropathie ne donne souvent pas de signes ni de symptômes. Quand il s’aggrave, il peut causer de la fatigue, des modifications du mode de miction (plus ou moins souvent), une perte d’appétit, des nausées (sensation de mal au ventre), un gonflement des mains ou des pieds, des démangeaisons ou un engourdissement, des difficultés de concentration.

complications

Le processus peut toucher n’importe quelle artère du corps, comme les artères du cœur, du cerveau, des bras, des jambes, du bassin et des reins. Par conséquent, selon les artères impliquées, il peut y avoir différentes maladies.

Maladie coronarienne

La maladie coronarienne (aussi connu comme une maladie cardiaque ischémique) résulte de l’accumulation de plaque dans les artères coronaires. Ces artères transportent du sang oxygéné vers le muscle cardiaque.

Les plaques rétrécissent les artères coronaires et réduisent le flux de sang vers le cœur. Cette accumulation augmente également le risque de formation de caillots ( thrombi ) dans les artères. Le thrombus peut bloquer le sang complètement ou partiellement.

Si le flux sanguin vers le muscle cardiaque est réduit ou bloqué, une angine de poitrine (douleur à la poitrine ou malaise à la poitrine) ou un infarctus cardiaque peut survenir .

Des plaques peuvent également se former dans les artères du plus petit cœur. Ceci est appelé maladie microvasculaire coronaire. Dans les maladies microvasculaires, les plaques ne bouchent pas complètement les artères comme dans le cas précédent.

Maladie de l’artère carotide

Dans la maladie de l’artère carotide, les plaques s’accumulent dans les artères situées sur les côtés du cou, c’est-à-dire les artères carotides . Ces artères transportent le sang oxygéné vers le cerveau. Si le flux sanguin vers le cerveau est réduit ou bloqué, un accident vasculaire cérébral peut survenir.

Maladie artérielle périphérique

On parle de maladie artérielle périphérique lorsque les plaques affectent les grandes artères qui transportent le sang oxygéné vers les jambes, les bras et le bassin.

Si le flux sanguin dans ces parties du corps est réduit ou bloqué, il peut en résulter une perte de sensibilité, de la douleur et même des infections graves.

Maladie rénale (néphropathie rénale)

Si les plaques touchent les artères rénales, une néphropathie chronique peut être établie. Ces artères transportent du sang oxygéné vers les reins.

Au fil du temps, l’insuffisance rénale chronique entraîne une détérioration lente de la fonction rénale. Les reins servent principalement à éliminer les déchets et l’excès d’eau du corps.

diagnostic

L’athérosclérose sera diagnostiquée sur la base des signes et symptômes, des antécédents médicaux, de l’examen physique et des examens instrumentaux.

Si nécessaire, le médecin traitant peut recommander l’utilisation de spécialistes tels que:

  • Cardiologue . Le cardiologue est un médecin spécialisé dans le diagnostic et le traitement des maladies et des affections du coeur. L’utilisation de ce spécialiste peut être indiquée à la fois en cas d’artériopathie périphérique et de maladie coronarienne.
  • Angiologue . L’angiologue est un médecin spécialisé dans le diagnostic et le traitement des maladies et des affections des vaisseaux sanguins. Les patients présentant une maladie artérielle périphérique peuvent recourir à l’angiologue.
  • Neurologue . Le neurologue est un médecin spécialisé dans le diagnostic et le traitement des troubles du système nerveux. Le neurologue peut être nécessaire en cas d’accident vasculaire cérébral dû à une maladie de l’artère carotide.
  • Néphrologue . Le néphrologue est un médecin spécialisé dans le diagnostic et le traitement des maladies et des affections du rein. L’utilisation du néphrologue peut être utile en cas de néphropathie chronique.

Examen objectif

Lors de l’examen objectif, le médecin peut ausculter les artères à la recherche de chuchotements anormaux, appelés respirations. L’auscultation consiste à écouter à travers un appareil, le stéthoscope, placé sur le vaisseau intéressé. L’haleine peut signifier que l’accumulation de plaques a modifié le flux sanguin.

Le médecin peut également vérifier toute faiblesse ou absence de pulsation (impulsions périphériques) dans certaines zones (par exemple, jambe ou pied). Une impulsion faible ou absente peut indiquer une artère obstruée.

Analyse diagnostique

Le médecin peut utiliser un ou plusieurs tests pour diagnostiquer l’athérosclérose, afin de déterminer l’étendue de la maladie et de planifier le traitement optimal.

Tests sanguins

Des analyses de sang permettent de vérifier les niveaux de graisses, de cholestérol, de glucose et de protéines sanguines. Des niveaux anormaux pourraient signaler l’existence d’un risque d’athérosclérose.

ECG (électrocardiogramme)

C’est un examen simple et indolore qui détecte et enregistre l’activité électrique du cœur. Affiche la vitesse des battements et leur rythmicité (constante ou irrégulière). L’ ECG peut également enregistrer l’intensité et la transmission temporelle des signaux électriques dans le cœur.

Peut montrer des signes de dommages cardiaques dus à une maladie coronarienne. Il peut également montrer des signes d’une crise cardiaque précédente ou actuelle.

Radiographie thoracique

La technique acquiert des images des organes et des structures à l’intérieur du thorax, tels que le cœur, les poumons et les vaisseaux sanguins. La radiographie pulmonaire peut détecter la présence d’ une insuffisance cardiaque .

Index de cheville

L’indice cheville-brachial (ABI) compare la pression artérielle de la cheville à celle du bras afin d’obtenir une évaluation globale du flux sanguin. Cet examen est utile en cas de maladie artérielle périphérique.

échocardiographie

L ‘ échocardiographie utilise des ondes sonores pour créer des images du mouvement cardiaque. Les images montrent la taille et la forme du cœur, mais également le fonctionnement des cavités et des valves cardiaques.

L’échocardiographie peut également montrer des zones du coeur mal vascularisées, des zones du muscle cardiaque qui ne se contractent pas normalement et des blessures antérieures du muscle causées par un flux sanguin insuffisant.

Tomographie informatisée

La tomodensitométrie ( TDM ) crée des images numériques du cœur, du cerveau ou d’autres régions du corps. L’examen permet d’identifier le durcissement et le rétrécissement des grandes artères.

Une tomodensitométrie cardiaque peut également indiquer la présence de dépôts de calcium dans les parois des artères coronaires, signes précoces d’une maladie coronarienne.

Test d’effort

Cet examen détecte l’activité cardiaque pendant l’exercice afin de solliciter et d’accélérer l’activité cardiaque. Chez les sujets qui ne peuvent pas maintenir une activité physique, le cœur sera sollicité par la drogue.

Si le cœur travaille plus fort et bat plus vite, il a besoin de plus de sang et d’oxygène. Les artères restreintes par des plaques ne peuvent pas répondre aux demandes accrues de sang oxygéné.

Les tests de stress peuvent montrer des signes et des symptômes de maladie coronarienne, en particulier:

  • changements anormaux du rythme cardiaque ou de la pression artérielle,
  • essoufflement ou douleur thoracique,
  • anomalies du rythme cardiaque ou activité électrique du cœur.

Certains tests d’exercice permettent d’acquérir des images du cœur pendant l’exercice et au repos. Ces tests avec des images peuvent montrer comment le sang coule dans l’ensemble du cœur. Ils permettent également d’étudier la fonction de pompe cardiaque.

Angiographie

Cet examen est basé sur un produit de contraste et des rayons X spéciaux pour étudier l’intérieur des carotides. Cela permet de voir s’il existe des plaques gênantes et le niveau d’obstruction.

Il consiste à insérer un cathéter (tube flexible) dans un vaisseau sanguin du bras, de l’aine ou du cou. À travers le cathéter, un produit de contraste pour rayons X visible est ensuite injecté dans les artères.L’observation des images par rayons X permet d’étudier le flux de sang dans les artères.

Autres examens

Des tests avec d’autres tests sont en cours pour déterminer s’ils peuvent fournir de meilleures informations sur les dépôts de plaque dans les artères. Par exemple, nous évaluons l’imagerie par résonance magnétique (IRM) et la tomographie par émission de positrons ( PET , de l’anglais Positron Emission Tomography).

soins

Les traitements de l’athérosclérose consistent généralement en une combinaison de:

  • changements de mode de vie,
  • médicaments,
  • procédures médicales ou chirurgicales.

Les objectifs de la thérapie sont:

  • réduction du risque de formation de thrombus,
  • prévention des maladies associées à l’athérosclérose,
  • réduction des facteurs de risque dans le but de ralentir ou d’empêcher le dépôt de plaques,
  • soulagement des symptômes,
  • dilatation ou pontage d’artères obstruées.

Changements de mode de vie

En cas d’athérosclérose, le médecin peut vous recommander d’adopter un mode de vie plus sain. Ce sont des exemples de changements sains

  • l’adoption d’un régime alimentaire sain,
  • la réalisation d’un poids corporel adéquat ,
  • gestion du stress ,
  • activité physique
  • et l’abolition du tabagisme.

médicaments

Parfois, les changements de mode de vie ne suffisent pas pour maîtriser le taux de cholestérol. Par exemple, il peut être nécessaire de prendre des statines pour contrôler ou réduire le cholestérol. L’abaissement du cholestérol peut réduire le risque de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral. En général, les statines sont prescrites chez les sujets présentant:

  • maladie coronarienne, maladie artérielle périphérique ou accident vasculaire cérébral antérieur,
  • le diabète,
  • taux élevés de cholestérol LDL.

Le traitement par statine est envisagé chez les patients présentant un risque élevé de maladie cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.

Les médicaments peuvent également être indiqués pour:

  • abaisser la pression artérielle,
  • baisse du sucre dans le sang,
  • prévenir la formation de thrombus, causes possibles de crise cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral,
  • prévenir les processus inflammatoires.

Prenez les médicaments tels que prescrits régulièrement. Ne modifiez pas les quantités et ne sautez pas de doses sauf si votre médecin vous l’a prescrit. Même si, dans le traitement pharmacologique de l’athérosclérose, un mode de vie sain et adéquat doit être observé.

Procédures médicales et chirurgie

Dans l’athérosclérose sévère, des procédures médicales ou chirurgicales peuvent être indiquées.

L’intervention coronaire percutanée, généralement appelée angioplastie coronaire , est une procédure non chirurgicale qui ouvre les artères coronaires obstruées ou rétrécies. Il peut améliorer le flux sanguin vers le muscle cardiaque et soulager les douleurs à la poitrine. Parfois, l’angioplastie est suivie par l’application d’un stent (un petit réseau tubulaire) dans l’artère pour le maintenir ouvert.

Le pontage coronarien, ou pontage coronarien, est un type de chirurgie. Dans les PAC, les artères ou les veines d’autres parties du corps sont utilisées pour créer des cercles alternatifs (contournement) aux traits artériels obstrués. Le pontage peut améliorer le flux sanguin vers le cœur, soulager les douleurs thoraciques et éventuellement prévenir une crise cardiaque.

La technique de pontage peut également être appliquée aux artères de la jambe. Pour cette chirurgie, un vaisseau sanguin sain est utilisé pour contourner les artères fermées ou rétrécies de la jambe. Le vaisseau sain redirige le sang au-delà du bloc artériel, améliorant ainsi le flux sanguin de la jambe.

L’endartériectomie carotidienne est une technique chirurgicale utilisée pour éliminer les dépôts de plaque des artères carotides dans le cou. Cette procédure rétablit le flux sanguin dans le cerveau, aidant potentiellement à prévenir les accidents vasculaires cérébraux

prévention

Prendre des mesures pour contrôler les facteurs de risque peut aider ou retarder l’athérosclérose et ses complications. Le risque augmente en fonction du nombre de facteurs de risque du sujet.

Une étape à franchir consiste à entreprendre des changements de mode de vie sains tels que:

  1. Adoption d’un régime alimentaire sain . Adoptez des habitudes alimentaires saines, comme manger des fruits et des légumes de différentes qualités (y compris les légumineuses), des grains entiers, des viandes maigres, de la volaille à chair séparée, du poisson, du lait et des dérivés écrémés. Une alimentation saine contient peu de sodium, quelques sucres ajoutés, peu de graisses solides et quelques céréales raffinées. Une alimentation saine est un élément fondamental d’un mode de vie sain.
  2. Activité physique . Il est important de rester aussi actif que possible. L’activité physique améliore la forme et la santé. Demandez conseil à votre médecin et ajustez le montant de vos exercices en fonction de votre état. Approfondir la relation entre l’activité physique et le cœur.
  3. Abolition du tabagisme . Arrêtez de fumer. Fumer peut endommager et restreindre les vaisseaux sanguins, augmentant le risque d’athérosclérose. Demandez conseil à votre médecin concernant les programmes et les produits pouvant vous aider à cesser de fumer. Essayez également d’éviter les situations de tabagisme passif. Approfondir la relation entre le tabagisme et le cœur.
  4. Le contrôle du poids . Si vous êtes en surpoids ou obèse, il est important que votre professionnel de la santé établisse un plan de perte de poids raisonnable. Le poids de forme permet de contrôler les facteurs de risque de la maladie.

Parmi les autres actions pouvant prévenir ou retarder les complications figurent: la connaissance des antécédents familiaux de cette maladie; n’oubliez pas d’informer votre médecin si un membre de votre famille en a souffert.

Si les changements de mode de vie ne suffisent pas pour contrôler les facteurs de risque, des médicaments appropriés peuvent être prescrits pour les réduire.

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