Cancer du foie : symptômes et causes

Le foie est le plus grand organe du corps humain et se situe à l’intérieur de l’abdomen, derrière les côtes du côté droit du corps. remplit des fonctions essentielles pour maintenir le corps en bonne santé:

 
 
  • éliminer les substances nocives du sang,
  • produit des enzymes et de la bile qui aident à digérer les aliments,
  • convertir les aliments en substances nécessaires à la vie et à la croissance.

Il reçoit le sang dont il a besoin de deux vaisseaux, la plupart provenant de la veine porte hépatique, tandis que le reste provient de l’artère hépatique.

La plupart des tumeurs primitives du foie se forment dans les hépatocytes (cellules du foie) et ce type de cancer est appelé carcinome hépatocellulaire (ou hépatocarcinome malin).

Les principaux facteurs de risque sont:

  • diagnostic d’hépatite B ou C,
  • l’alcoolisme,
  • la cirrhose,
  • l’hémochromatose (maladie liée à l’accumulation de fer),
  • l’obésité,
  • le diabète.

Les symptômes d’une tumeur du foie peuvent inclure

  • la présence d’une masse et / ou une douleur sur le côté droit de l’abdomen,
  • jaunissement de la peau (jaunisse),

mais malheureusement, il ne peut apparaître aucune perturbation jusqu’aux stades les plus avancés, ce qui le rend souvent particulièrement difficile à affronter et à traiter (par la chirurgie, la radiothérapie, la chimiothérapie ou la transplantation du foie).

 

Facteurs de risque

Quand on nous diagnostique un cancer, il est naturel de se demander ce que cette maladie aurait pu causer. Les médecins ne peuvent pas expliquer pourquoi une personne peut être touchée et une autre ne peut pas, mais il est connu que les personnes présentant certains facteurs de risque peuvent être plus susceptibles que les autres de développer un cancer du foie.

Les études ont révélé les facteurs de risque suivants pour le cancer du foie:

  • Âge et sexe : Il touche plus d’hommes que de femmes (environ le double), surtout après 60 ans.
  • Infection par le virus de l’hépatite B ( VHB ) ou par le virus de l’hépatite C ( VHC ) : Un cancer du foie peut se développer après de nombreuses années d’infection causée par l’un de ces virus, qui en est la principale cause dans le monde. Bien que les infections VHB et VHC soient des maladies contagieuses, la tumeur ne l’est pas.
  • Abus d’alcool : Consommer plus de deux boissons alcoolisées par jour pendant de nombreuses années augmente le risque de cancer du foie et de certains autres cancers. Le risque augmente avec la quantité d’alcool qu’une personne prend.
  • Aflatoxines : La tumeur peut être causée par l’aflatoxine, une substance nocive produite par certains types de moisissures. L’aflatoxine peut se former sur les arachides, le maïs et d’autres noix et céréales. Dans certaines régions d’Asie et d’Afrique, les niveaux d’aflatoxines sont élevés.
  • Hémochromatose (maladie du stockage du fer): le cancer peut se développer chez les personnes atteintes d’une maladie qui entraîne une accumulation excessive de fer dans le corps, par le foie et d’autres organes.
  • Cirrhose : La cirrhose est une maladie grave qui se développe lorsque les cellules du foie sont endommagées et remplacées par du tissu cicatriciel. De nombreux facteurs sont à l’origine de la cirrhose, notamment l’infection par le VHB ou le VHC, l’abus d’alcool, des quantités excessives de fer stocké dans le foie, certains médicaments et certains parasites. Aux États-Unis, presque tous les cas de cancer du foie surviennent chez des personnes ayant déjà contracté une cirrhose, généralement due à une infection par l’hépatite B ou C ou par l’alcoolisme.
  • Obésité et diabète : des études ont montré que l’obésité et le diabète peuvent être des facteurs de risque importants.

Plus le nombre de facteurs de risque présentés par une personne est élevé, plus le cancer risque de se développer, mais de nombreuses personnes présentant des facteurs de risque connus ne développeront jamais la maladie.

Les symptômes

Le cancer du foie initial ne provoque souvent pas de symptômes, mais il peut apparaître avec le temps:

  • douleur dans la partie supérieure de l’abdomen du côté droit,
  • bosse ou sensation de lourdeur dans la partie supérieure de l’abdomen,
  • abdomen gonflé (gonflement),
  • perte d’appétit et sentiment de plénitude,
  • perte de poids ,
  • faiblesse ou fatigue ,
  • nausées et vomissements ,
  • la peau et les yeux de couleur jaune, des selles pâles et une urine foncée due à la jaunisse ,
  • fièvre .

Ces symptômes peuvent être causés par une tumeur ou par d’autres problèmes de santé. Si vous en reconnaissez, il est conseillé d’informer votre médecin afin d’identifier un diagnostic et un traitement dans les meilleurs délais.

diagnostic

Si vous avez des symptômes qui font penser à une tumeur du foie, le médecin tentera de déterminer les causes du problème.

Vous pouvez être prescrit un ou plusieurs des examens suivants:

  • Examen physique : le médecin touche l’abdomen pour vérifier le foie, la rate et d’autres organes situés à proximité, afin de rechercher d’éventuels nodules ou modifications de la forme ou de la taille de l’organe. Vérifiez également l’ascite, une accumulation anormale de liquide dans l’abdomen. En outre, il peut contrôler la peau et les yeux pour détecter les signes de jaunisse.
  • Tests sanguins : De nombreux tests sanguins peuvent être utilisés pour vérifier les problèmes de foie. Un test sanguin est capable de détecter l’alpha-foetoprotéine (AFP). Des niveaux élevés d’AFP pourraient représenter un signal d’alarme. D’autres analyses de sang peuvent indiquer le degré de fonctionnalité de l’organe.
  • Tomographie informatisée ( CT ): un appareil à rayons X connecté à l’ordinateur acquiert une série d’images détaillées du foie et d’autres organes et des vaisseaux sanguins de l’abdomen. Le contraste peut être injecté afin que le foie soit clairement visualisé sur les images. Sur le scanner, le médecin peut détecter des tumeurs dans différentes parties de l’abdomen.
  • Imagerie par résonance magnétique ( IRM ): une grande machine dotée d’un puissant aimant connecté à un ordinateur permet de détecter des images détaillées des structures à l’intérieur du corps. Parfois, un agent de contraste permet d’afficher plus clairement les zones anormales sur l’image.
  • Ultrasons : l’appareil à ultrasons utilise des ondes sonores qui ne peuvent pas être entendues. Les ondes sonores produisent une série d’échos qui rebondissent dans les organes internes. Les échos créent une image (échographie) du foie et d’autres organes de l’abdomen. Les tumeurs peuvent produire des échos autres que ceux faits de tissus sains.
  • Biopsie : Une biopsie n’est généralement pas nécessaire pour diagnostiquer cette tumeur mais, dans certains cas, le médecin peut prélever un échantillon de tissu. Un pathologiste utilise un microscope pour vérifier la présence de cellules tumorales dans les tissus. Le médecin peut prélever le tissu de l’une des manières suivantes:
    • Une aiguille à travers la peau: le médecin insère une fine aiguille dans le foie pour éliminer une petite quantité de tissu. Un scanner ou une échographie peuvent être utilisés pour guider l’aiguille.
    • Chirurgie laparoscopique: le chirurgien effectue de petites incisions dans l’abdomen. Un mince tube illuminé (laparoscope) est inséré dans l’incision.
    • Chirurgie invasive: le chirurgien peut prélever le tissu par une grande incision.

Propagation et la survie

C’est une tumeur assez rare, bien que la diffusion varie beaucoup selon les régions (elle est par exemple plus répandue en Asie), tandis que les tumeurs secondaires sont plus fréquentes, à savoir les métastases, qui colonisent le foie provenant d’autres organes.

En Italie, il est relativement rare et représente environ 3% des nouveaux diagnostics de cancer;

Selon les statistiques américaines (années 2007-13), la survie moyenne à cinq ans est de 17,6%.

prévention

Éviter les facteurs de risque peut aider à prévenir certains types de cancer. Les facteurs de risque suivants peuvent augmenter le risque de cancer du foie.

Hépatite B et C

  • vaccin;
  • pratiquer le sexe protégé par le préservatif,
  • ne pas consommer de drogue,
  • compter sur des centres sûrs pour les tatouages et les piercings .

Il a été démontré qu’en prévenant l’infection par l’hépatite B (vaccination obligatoire ), le risque de cancer du foie chez les enfants est réduit. On ne sait pas encore si cela réduit le risque chez les adultes.

alcool

Buvez de l’alcool avec modération ou, mieux, évitez de consommer.

poids

Si votre poids actuel est optimal, il est important de le maintenir avec un régime alimentaire sain et en faisant de l’ exercice . si vous avez besoin de perdre du poids, réduisez le nombre de calories consommées chaque jour et augmentez la quantité d’exercice.

métastase

Les cellules cancéreuses du foie peuvent se propager à partir de la tumeur initiale ( métastase ). Elles se propagent principalement en pénétrant dans les vaisseaux sanguins, mais on trouve également des cellules cancéreuses dans les ganglions lymphatiques.

Ces cellules peuvent attaquer d’autres tissus et former de nouvelles tumeurs. Elles se trouvent généralement dans les poumons, les os et les ganglions lymphatiques situés près du foie.

  • les ganglions lymphatiques,
  • os,
  • poumon.

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