Hépatite B: vaccin, symptômes, virus et transmission

L’hépatite B est une infection grave du foie causée par le virus HBV, qui se transmet par le sang et d’autres liquides organiques.

 
 

L’infection à l’hépatite B peut être de courte durée (aiguë) ou de longue durée (chronique):

  • L’infection par l’hépatite B aiguë dure moins de six mois. Si la maladie est aiguë, le système immunitaire est généralement capable d’éliminer le virus de l’organisme, puis de récupérer complètement en quelques mois.
  • L’hépatite B chronique dure six mois ou plus. Lorsque le système immunitaire ne parvient pas à lutter contre le virus, l’infection peut devenir permanente et entraîner de graves complications. La plupart des nourrissons infectés par le VHB à la naissance et de nombreux enfants infectés avant l’âge de 5 ans sont infectés de manière chronique. L’infection chronique peut rester silencieuse pendant des décennies, puis apparaître dans toute sa sévérité.

La période d’incubation du virus de l’hépatite B est en moyenne de 75 jours, mais peut varier de 30 à 180 jours. Le virus peut être détecté dans les 30 à 60 jours suivant l’infection.

Souvent, il ne provoque pas de symptômes évidents et, surtout chez les adultes, il disparaît généralement en quelques mois, sans traitement; chez certains patients, cependant, l’infection peut devenir chronique, entraînant une

  • insuffisance hépatique ,
  • cancer du foie ,
  • cirrhose du foie (affection qui endommage le foie de manière permanente).

La plupart des personnes infectées par le virus de l’hépatite B peuvent se rétablir complètement, même dans les cas graves, alors que les bébés et les enfants sont beaucoup plus susceptibles de développer une infection chronique.

Bien que l’hépatite B ne soit pas guérie à ce jour, le vaccin est une arme de prévention efficace.

virus

L’hépatite B est une infection causée par le virus HBV, présent dans le sang et les fluides corporels d’une personne infectée.

De nombreuses personnes atteintes d’hépatite B ne présentent que peu ou pas de symptômes et peuvent donc même ne pas savoir qu’elles ont été infectées, ce qui propage l’infection sans s’en rendre compte; dans l’environnement, le virus peut survivre au moins 7 jours, au cours desquels il peut toujours causer l’infection s’il parvient à pénétrer dans les défenses d’un organisme non vacciné.

L’OMS estime  qu’il y a dans le monde plus de 250 millions de personnes séropositives et qu’en 2015, il y a eu près de 900 000 décès associés (complications).

Facteurs de risque

Le risque d’infection par l’hépatite B est plus grand si:

  • vous avez des rapports sexuels non protégés avec plusieurs partenaires,
  • vous avez des relations sexuelles non protégées avec une personne infectée par le VHB,
  • vous avez une maladie sexuellement transmissible comme la gonorrhée et la chlamydia ,
  • partager les aiguilles utilisées pour l’injection de drogue par voie intraveineuse,
  • partager la maison avec une personne infectée par le VHB,
  • faire un travail qui vous expose au sang humain,
  • vivez ou voyagez dans des régions fortement touchées par l’hépatite B telles que l’Afrique, l’Asie centrale et du sud-est et l’Europe de l’est.

 

transmission

L’hépatite B est causée par le virus VHB, qui se trouve  principalement dans

 
  • sang,
  • salive (très faible charge virale),
  • sperme et sécrétions vaginales.

Des traces du virus ont également été détectées dans

  • les matières fécales,
  • sécrétions nasales,
  • crachats,
  • sueur,
  • larmes,
  • urine,
  • vomissements,
  • liquide synovial (lubrifiant pour joints),
  • le liquide amniotique,
  • liquide céphalo-rachidien,
  • liquide péritonéal (présent dans la cavité abdominale),

mais l’impact de ces liquides sur la diffusion est souvent complètement négligeable dans la plupart des cas.

Lorsque le VHB pénètre dans le foie, il envahit ses cellules et commence à se multiplier: cela provoque une inflammation et provoque les symptômes de l’infection.

Les modes de transmission du VHB les plus courants sont les suivants:

  • Contacts sexuels . Vous pouvez être infecté si vous avez des relations sexuelles non protégées avec un partenaire malade dont le sang, la salive, le sperme ou les sécrétions vaginales entrent en contact avec le corps en bonne santé. Le virus HBV est considéré comme étant 50 à 100 fois plus contagieux que le VIH.
  • Partage de seringues . Le VHB se transmet facilement par des aiguilles et des seringues contaminées par du sang infecté. Le partage d’outils d’injection par voie intraveineuse vous expose à un risque élevé d’hépatite B.
  • Partage de rasoirs ou de brosses à dents.
  • Tatouages , piercings , traitements dentaires , … effectués en l’absence des mesures d’hygiène nécessaires (instruments stériles).
  • Contact direct avec le sang d’une personne infectée, sur des plaies ou des muqueuses.
  • Ponctions accidentelles avec une aiguille contaminée . L’hépatite B préoccupe les professionnels de la santé et toutes les personnes entrant en contact avec du sang humain.
  • Transmission de la mère à l’enfant . Les femmes enceintes infectées par le VHB peuvent transmettre le virus à leurs enfants lors de l’accouchement.

Il est bon de se rappeler qu’un sujet peut être infecté sans le savoir.

Le virus ne peut PAS être transmis par:

  • partage de coutellerie, instruments de musique, …,
  • l’allaitement maternel ,
  • câlins,
  • baisers,
  • poignées de main,
  • toux ,
  • éternuements.

Le virus peut survivre en dehors du corps pendant au moins 7 jours.

Les symptômes

  • Seules certaines personnes présentent les symptômes d’une infection qui se développe habituellement deux à trois mois après l’exposition au virus de l’hépatite B.
  • Les adultes et les enfants âgés de plus de 5 ans sont plus susceptibles d’avoir des symptômes, environ 70% des adultes affectés présenteront des symptômes.
  • De nombreuses personnes infectées à l’âge adulte contractent et combattent l’infection sans s’en rendre compte, mais elles constituent une source de contagion pour les autres au cours des mois de la maladie.
  • En moyenne, les symptômes apparaissent 90 jours (ou 3 mois) après l’exposition, mais peuvent apparaître à tout moment entre 6 semaines et 6 mois après l’exposition.

Les principaux symptômes de l’hépatite B sont:

  • fatigue ,
  • sentiment de douleur généralisée,
  • forte fièvre ,
  • sentiment général de malaise,
  • perte d’appétit ,
  • la diarrhée ,
  • douleurs abdominales ,
  • jaunissement de la peau et des yeux ( jaunisse ),
  • urine foncée et selles grises.

Beaucoup de ces symptômes peuvent être confondus avec des maladies plus courantes, telles que la grippe ou la gastro – entérite .

Combien de temps durent les symptômes?

L’hépatite B chez l’adulte disparaît généralement en 1-3 mois; dans ces cas, il y a une infection aiguë et elle ne laisse pas de complications.

L’infection peut parfois durer six mois ou plus: cette forme est connue sous le nom d’hépatite B chronique et touche principalement les nourrissons et les jeunes enfants. Les symptômes sont les mêmes que ceux mentionnés ci-dessus, mais ils ont tendance à être très légers et peuvent aller et venir. Certaines personnes peuvent ne présenter aucun symptôme, mais sans traitement, elles peuvent développer des problèmes tels que des cicatrices du foie ( cirrhose ), qui surviennent chez 15 à 25% des sujets.

La plupart des personnes atteintes d’hépatite B chronique ne présentent aucun symptôme pendant environ 20 ou 30 ans.

dangers

Une infection chronique par le VHB peut entraîner de graves complications telles que:

  • Cicatrisation du foie ( cirrhose ). L’infection à l’hépatite B peut provoquer une réaction inflammatoire générant des cicatrices étendues dans le tissu hépatique, ce qui peut compromettre la capacité du foie à fonctionner.
  • Cancer du foie . Les personnes atteintes d’une infection chronique par l’hépatite B ont un risque plus élevé de cancer du foie.
  • Insuffisance hépatique . L’insuffisance hépatique aiguë est une affection caractérisée par une diminution de toutes les fonctions vitales du foie. Lorsque cela se produit, une greffe du foie est nécessaire pour assurer la survie.
  • L’ infection par l’ hépatite D . Toute personne infectée par le VHB chronique est également sensible aux infections par une autre souche de l’hépatite virale, l’hépatite D. Il n’est pas possible de contracter le virus de l’hépatite D sans être déjà infecté par le VHB. Avoir à la fois l’hépatite B et l’hépatite D rend les complications plus probables.
  • Problèmes rénaux . L’infection à l’hépatite B peut causer des problèmes rénaux, entraînant une insuffisance rénale . Les enfants sont plus susceptibles de guérir de ces problèmes rénaux que les adultes.
  • Inflammation des vaisseaux sanguins ( vasculite ). L’inflammation des vaisseaux sanguins peut entraîner d’autres complications, bien qu’il s’agisse en fait d’une complication rare de l’infection à l’hépatite B.

grossesse

Si une femme enceinte a l’hépatite B, elle peut transmettre l’infection à son bébé pendant l’ accouchement , mais cela peut être évité grâce à une série de vaccinations et de traitements pour le nouveau-né. Sans vaccination, les enfants nés de femmes infectées par le VHB peuvent développer une infection chronique pouvant entraîner de graves problèmes de santé.

Presque tous les cas d’hépatite B peuvent être évités si le nouveau-né reçoit les injections nécessaires au bon moment (immunoglobulines et vaccins).

La plupart des nourrissons infectés par le virus de l’hépatite B ne présentent aucun symptôme, mais courent 90% de risques de contracter l’hépatite B chronique. Cela peut entraîner de graves problèmes de santé, notamment:

  • dommages au foie,
  • cancer du foie,
  • même la mort.

Quand appeler le docteur

Consultez un médecin si vous ressentez des signes et des symptômes préoccupants. Si vous savez que vous avez été exposé au virus de l’hépatite B, contactez immédiatement votre médecin. Un traitement préventif peut réduire le risque d’infection du virus par votre corps, mais une intervention doit être lancée le plus rapidement possible.

diagnostic

Quel médecin consulter

Il est probable qu’au début, vous devrez consulter votre médecin de famille ou un médecin généraliste: si le médecin soupçonne que vous êtes susceptible d’avoir l’hépatite B, vous pouvez en informer un médecin spécialiste, généralement de l’une des catégories suivantes:

  • médecins traitant des maladies du système digestif ( gastro-entérologues ),
  • médecins traitant des maladies du foie ( hépatologues ),
  • médecins traitant des maladies infectieuses (maladies infectieuses).

Test et diagnostic

Les médecins vérifient parfois si l’hépatite B affecte des personnes apparemment en bonne santé, car l’infection commence souvent à endommager le foie avant même de provoquer les symptômes caractéristiques. Le dépistage chez les personnes à risque élevé d’entrer en contact avec le virus (dépistage) peut éventuellement initier un traitement, ou du moins recommander des modifications du mode de vie, ce qui peut ralentir la progression des lésions hépatiques.

Les personnes qui devraient envisager un dépistage régulier de l’hépatite B sont:

  • Qui vit avec une personne infectée par l’hépatite B,
  • Toute personne ayant eu un rapport sexuel avec une personne atteinte d’hépatite B,
  • Toute personne qui trouve des taux inexpliqués et anormaux d’enzymes hépatiques ,
  • Enfants nés de femmes atteintes d’hépatite B,
  • Personnes séropositives,
  • Immigrants, y compris les enfants adoptés à l’étranger, originaires de régions du monde où l’hépatite B est la plus répandue, notamment d’Asie, des îles du Pacifique, d’Afrique et d’Europe orientale.
  • Les personnes qui consomment des drogues,
  • prisonniers,
  • Les personnes qui ont un ou les deux parents d’une région du monde où l’hépatite B est plus commune,
  • Les personnes en dialyse ,
  • Les femmes enceintes.

Test sanguin

Les analyses de sang utilisées pour diagnostiquer une infection à l’hépatite B comprennent:

  • Un test pour déterminer si le VHB peut être transmis facilement . L’examen de l’antigène de surface du virus de l’hépatite B ( HBsAg ) permet de détecter l’antigène de surface de l’hépatite B, une partie de la surface la plus externe du virus. Si les tests antigéniques sont positifs, il existe une infection active à l’hépatite B et le virus peut facilement être transmis à d’autres personnes. Un test négatif signifie que vous n’êtes probablement pas infecté.
  • Un test pour déterminer l’immunité contre le VHB . Le test d’anticorps pour l’antigène de surface de l’hépatite B ( anti-HBs ) vous permet de déterminer si vous avez des anticorps anti-VHB. La présence d’anticorps peut s’expliquer par le fait qu’ils ont été infectés par le VHB puis récupérés. Cela peut également dépendre du fait que vous ayez déjà été vacciné ou non. Dans les deux cas, un test anti-HBs positif signifie que vous ne pouvez pas être infecté ou infecter d’autres personnes, car vous êtes protégé par le vaccin ou parce que vous êtes naturellement immunisé.
  • Un test pour déterminer si vous avez eu ou si vous avez actuellement une infection « hépatite B . Bien que le test de l’antigène du virus de l’hépatite B ( anti-HBc ) indique une infection chronique, les résultats peuvent parfois être ambigus. Si le test est positif, vous pouvez avoir une infection chronique que vous pouvez transmettre à d’autres personnes, mais il se peut également que vous récupériez d’une infection grave ou que vous ayez une légère immunité contre le virus de l’hépatite B, qui ne peut pas être évité. autrement noté. L’interprétation de ce test dépend souvent des résultats des deux autres tests. Si les résultats sont incertains, il peut être nécessaire de répéter les trois tests.

Si l’hépatite B est diagnostiquée, le médecin peut effectuer des tests pour vérifier la gravité de l’infection et la santé du foie. Ces tests comprennent:

  • Testez pour déterminer quelle sera la probabilité de propagation du virus du VHB . Les tests sanguins pour l’antigène E détectent la présence d’une protéine sécrétée par les cellules infectées par le VHB. Un résultat positif signifie que vous avez un taux élevé de virus dans votre sang et qu’il est donc facile d’infecter les autres. Si le test est négatif dans le sang, les niveaux de virus de l’hépatite B sont plus bas et le risque de propagation de l’infection est moindre.
  • Test pour déterminer la quantité d’ADN du VHB dans le sang . Ce test identifie les parties de l’ADN du virus dans le sang, indiquant la quantité de virus présente dans le corps (charge virale). La surveillance de la charge virale peut aider à contrôler le déroulement du traitement antiviral.
  • Test pour mesurer la fonction hépatique . Les tests de la fonction hépatique permettent de mesurer l’étendue des dommages survenus dans les cellules hépatiques.
  • Enlèvement d’un échantillon de tissu hépatique pour examens ( biopsie ). Lors d’une biopsie du foie, le médecin insère une fine aiguille dans la peau et dans le foie. Un petit échantillon de tissu hépatique est ensuite prélevé pour des analyses de laboratoire. La biopsie peut montrer l’étendue des dommages au foie et aider à déterminer le meilleur traitement.

Soins et thérapie

Prévenir l’infection par l’hépatite B après l’exposition

Si vous pensez avoir été exposé au virus de l’hépatite B, contactez le service des urgences le plus rapidement possible, car vous pourrez évaluer un traitement permettant de réduire le risque d’infection:

  • une dose de vaccin (deux autres suivront dans les mois suivants);
  • l’immunoglobuline, une préparation d’anticorps qui attaquent le virus de l’hépatite B et peut offrir une protection immédiate, mais à court terme jusqu’à ce que le vaccin commence à produire ses effets

Ces traitements sont plus efficaces s’ils sont administrés dans les 48 heures suivant une exposition au virus, mais vous pouvez en bénéficier pendant une semaine au maximum.

Traitement de l’hépatite B aiguë

Si le médecin détermine que l’infection à l’hépatite B est aiguë, cela signifie qu’elle sera de courte durée et aura tendance à se résoudre spontanément, c’est-à-dire qu’un traitement peut ne pas être nécessaire. Dans le cas contraire, le médecin tentera de réduire les symptômes apparaissant pendant que l’organisme combat l’infection et pourra vous recommander d’autres tests sanguins pour vous assurer que le virus a été vaincu par votre corps.

Traitement de l’hépatite B chronique

Si les analyses de sang montrent des signes d’hépatite active après six mois, le médecin peut recommander un médicament pour réduire le risque de complications et des tests périodiques pour évaluer la santé du foie. le traitement est généralement offert si:

  • le système immunitaire ne semble pas être en mesure de contrôler l’infection,
  • il y a des preuves de dommages permanents au foie

Les médicaments peuvent aider à garder le virus sous contrôle et à ne pas endommager le foie, même si cela n’élimine pas nécessairement l’infection et, par conséquent, certaines personnes doivent être traitées à vie.

Les principaux médicaments pour l’hépatite B chronique sont:

  • Peginterféron alfa-2a:  Si le foie fonctionne suffisamment bien, le premier traitement proposé est généralement un médicament appelé peginterféron alfa 2-a. 
    Cela stimule le système immunitaire à attaquer le virus de l’hépatite B pour reprendre le contrôle. Il est généralement administré par injection une fois par semaine pendant 48 semaines. Les effets indésirables courants incluent des symptômes pseudo-grippaux, tels que fièvre et douleurs musculaires et articulaires, mais ils ont tendance à s’améliorer avec le temps.
  • Médicaments antiviraux:  Si le foie ne fonctionne pas bien, ou si le peginterféron alfa-2a ne convient pas ou ne fonctionne pas, le médecin peut vous recommander un médicament antiviral (généralement des comprimés). étourdissements.

précautions

Si vous avez été infecté par le virus de l’hépatite B, il est bon que vous preniez des mesures pour protéger votre entourage, par exemple:

  • Prenez les précautions nécessaires pour rendre le rapport sexuel plus sûr . Le seul moyen sûr de protéger votre partenaire de l’infection par l’hépatite B consiste à éviter les contacts sexuels. Si vous ne voulez pas éviter les rapports sexuels, discutez avec votre partenaire du risque de transmission du VHB, utilisez un nouveau préservatif en latex chaque fois que vous avez un rapport sexuel; Cependant, rappelez-vous que même si l’utilisation de préservatifs peut réduire le risque de propagation du VHB, elle ne l’élimine pas complètement.
  • Spécifiez à votre partenaire sexuel que vous êtes porteur du VHB. Permettez à toute personne ayant eu des relations sexuelles avec vous de savoir que vous êtes porteur du VHB. Vos partenaires doivent être examinés et doivent recevoir un traitement médical s’ils sont porteurs du virus. Il faut alors qu’ils connaissent leur statut de VHB afin de ne pas infecter les autres.
  • Ne partagez pas d’aiguilles ni de seringues. Si vous êtes toxicomane, ne partagez pas d’aiguilles et de seringues avec qui que ce soit.
  • Ne donnez pas de sang ou d’organes. Le don de sang ou d’organes infectés propage le virus.
  • Ne partagez pas les lames de rasoir ou les brosses à dents qui pourraient contenir des traces de sang infecté.
  • Si vous êtes enceinte, informez votre médecin de la présence du VHB. De cette façon, l’enfant peut être traité dès la naissance.

vaccin

Le vaccin contre l’hépatite B comprend généralement 3 injections à 6 mois d’intervalle.

Il n’est pas possible de contracter la maladie grâce au vaccin.

Le vaccin peut être administré à pratiquement toutes les catégories de personnes, y compris les enfants (à partir de 3 mois), les personnes âgées et les patients immunodéprimés.

En Italie, le vaccin est recommandé pour les catégories de risque suivantes (Source: Cesmet ):

  • Nourrissons et enfants ( obligatoire depuis 1991).
  • Cohabitants, en particulier les enfants, et autres personnes en contact avec des sujets positifs pour HBsAg.
  • Politrasfuses, hémophiles , hémodialyse.
  • Victimes de piqûres accidentelles avec des aiguilles potentiellement infectées.
  • Sujets souffrant de lésions eczémateuses et psoriasiques chroniques de la peau des mains.
  • Détenus dans des établissements de prévention et de répression.
  • Les personnes qui partent à l’étranger, pour des raisons professionnelles, dans des zones de VHB à forte endémie.
  • Addicts.
  • Sujets avec de nombreux partenaires occasionnels.
  • Patients séropositifs.
  • Personnel de santé nouvellement embauché au sein du NHS et personnel déjà engagé dans des activités présentant un risque accru d’infection, notamment en hémodialyse, réanimation, oncologie, chirurgie générale et spécialisée, obstétrique, maladies infectieuses, hématologie, laboratoires d’analyses, centres de transfusion, etc. blocs opératoires, cabinets dentaires, salles de médecine légale et d’autopsie, premiers secours.
  • Sujets qui travaillent, étudient et font du bénévolat dans le secteur de la santé.
  • Le personnel et les invités des institutions pour handicapés mentaux.
  • Personnel religieux exerçant des activités dans le domaine de la santé.
  • Personnel impliqué dans le traitement des produits sanguins.
  • Personnel de la police d’État, Armes des carabiniers, Guardia di Finanza, Corps des gardiens, Commandants provinciaux des pompiers, Commandes municipales de la police municipale.
  • Employés des services de collecte, de transport et d’élimination des déchets.

Les autres précautions à prendre pour réduire les risques d’infection sont les suivantes:

  • Pour être sûr que les nouveaux partenaires sexuels ne sont pas infectés; en cas de doute, l’utilisation d’un préservatif est un must, mais ce n’est pas une garantie de protection.
  • Ne pas utiliser de drogues injectables ou, du moins du point de vue de l’hépatite, ne pas utiliser de seringues usagées.
  • Faites particulièrement attention lorsque vous faites des piercings et des tatouages.

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