Syndrome de Guillain-Barré : Causes, symptômes et diagnostic

Le syndrome de Guillain-Barré est une maladie auto-immune rare mais grave dans laquelle le système immunitaire attaque les cellules nerveuses saines du système nerveux périphérique.

Cela conduit à de la fatigue, un engourdissement et des picotements. Cela peut éventuellement provoquer une paralysie.

La cause de cette affection est inconnue, mais elle est généralement provoquée par une maladie infectieuse, telle que la grippe intestinale ou une infection pulmonaire.

Guillain-Barré est une maladie rare, touchant environ une personne sur 100 000 en occident.

Il n’existe pas de traitement curatif pour le syndrome de Guillain-Barré, mais le traitement peut néanmoins réduire la gravité des symptômes.

Il existe plusieurs types de Guillain-Barré, mais la forme la plus courante est la polyradiculonévrite démyélinisante inflammatoire aiguë. Il en résulte des dommages à la myéline.

D’autres types de la maladie incluent le syndrome de Miller Fisher, qui affecte les nerfs crâniens.

Quelles sont les causes du syndrome de Guillain-Barré ?

La cause précise de Guillain-Barré est inconnue.

Selon les centres de contrôle et de prévention des maladies, environ les deux tiers des personnes atteintes de Guillain-Barré le développent peu de temps après une diarrhée ou une infection respiratoire.

Cela suggère que le trouble peut être déclenché par une réponse immunitaire inappropriée à la maladie précédente.

L’ infection à Campylobacter jejuni a été associée à Guillain-Barré. Campylobacter est l’une des causes bactériennes de diarrhée les plus courantes en occident. C’est aussi le facteur de risque le plus courant pour Guillain-Barré.

La bactérie Campylobacter est souvent présente dans les aliments insuffisamment cuits, en particulier les volailles.

Les infections suivantes ont également été associées à Guillain-Barré :

  • grippe
  • cytomégalovirus, qui est une souche du virus de l’herpès
  • Infection au virus d’Epstein-Barr ou mononucléose
  • la pneumonie à mycoplasme, qui est une pneumonie atypique causée par des organismes ressemblant à des bactéries
  • VIH ou SIDA

Tout le monde peut attraper le syndrome de Guillain-Barré, mais il est plus courant chez les personnes âgées.

Dans des cas extrêmement rares, les personnes atteintes peuvent développer le trouble quelques jours ou semaines après la vaccination.

Quels sont les symptômes du syndrome de Guillain-Barré ?

Dans le syndrome de Guillain-Barré, votre système immunitaire attaque votre système nerveux périphérique.

Les nerfs de votre système nerveux périphérique connectent votre cerveau au reste de votre corps et transmettent des signaux à vos muscles. Les muscles ne pourront pas répondre aux signaux reçus de votre cerveau si ces nerfs sont endommagés.

Le premier symptôme est généralement une sensation de picotement dans les orteils, les pieds et les jambes. Les picotements se propagent vers le haut jusqu’aux bras et aux doigts.

Les symptômes peuvent progresser très rapidement. Chez certaines personnes, la maladie peut devenir grave en quelques heures seulement.

Les symptômes de Guillain-Barré incluent :

  • picotements dans les doigts et les orteils
  • faiblesse musculaire dans les jambes qui se déplace jusqu’au haut du corps et qui s’aggrave avec le temps
  • difficulté à marcher
  • difficulté à bouger les yeux ou le visage, à parler, à mâcher ou à avaler
  • douleur importante au bas du dos
  • perte de contrôle de la vessie (uriner sans le vouloir)
  • fréquence cardiaque rapide
  • difficulté à respirer
  • paralysie

Comment diagnostique-t-on le syndrome de Guillain-Barré ?

Le syndrome de Guillain-Barré est difficile à diagnostiquer au début de la maladie. En effet, les symptômes ressemblent beaucoup à ceux d’autres troubles neurologiques ou affectant le système nerveux, tels que le botulisme, la méningite ou l’intoxication par des métaux lourds.

L’intoxication par les métaux lourds peut être causée par des substances telles que le plomb, le mercure et l’arsenic.

Votre médecin vous posera des questions sur des symptômes spécifiques et vos antécédents médicaux. Assurez-vous d’informer votre médecin de tout symptôme inhabituel que vous ressentez et si vous avez eu une maladie ou une infection récente ou passée.

Les tests suivants sont utilisés pour aider à confirmer un diagnostic :

La colonne vertébrale

Un robinet rachidien implique de prendre une petite quantité de liquide de la colonne vertébrale dans le bas du dos. Ce liquide s’appelle le liquide céphalo-rachidien.

Votre liquide céphalo-rachidien est ensuite analysé pour détecter les niveaux de protéines.

Les personnes atteintes de Guillain-Barré ont généralement des taux de protéines plus élevés que la normale dans leur liquide céphalorachidien. Ce test est également appelé une ponction lombaire.

Électromyographie

Une électromyographie est un examen de la fonction nerveuse. Elle lit l’activité électrique des muscles pour aider votre médecin à savoir si votre faiblesse musculaire est causée par des lésions nerveuses ou musculaires.

Tests de conduction nerveuse

Des études de conduction nerveuse peuvent être utilisées pour tester la réponse de vos nerfs et de vos muscles aux petites impulsions électriques.

Comment traite-t-on le syndrome de Guillain-Barré ?

Toute personne atteinte du syndrome de Guillain-Barré devrait être admise à l’hôpital pour être surveillée. Les symptômes peuvent rapidement s’aggraver et peuvent être fatals s’ils ne sont pas traités.

Dans les cas graves, les personnes atteintes du syndrome de Guillain-Barré peuvent développer une paralysie complète du corps. Guillain-Barré peut mettre la vie en danger si la paralysie affecte les muscles du diaphragme ou de la poitrine, empêchant ainsi de respirer correctement.

Guillain-Barré est un problème inflammatoire auto-immunitaire qui se résorbe tout seul.

L’objectif du traitement est d’atténuer la gravité de l’attaque immunitaire et de soutenir les fonctions de votre corps (par exemple la fonction pulmonaire) pendant la récupération du système nerveux.

Les traitements peuvent inclure :

Plasmaphérèse (échange de plasma)

Le système immunitaire produit des protéines appelées anticorps qui s’attaquent normalement à des substances étrangères nocives, telles que des bactéries et des virus. Le syndrome de Guillain-Barré se produit lorsque votre système immunitaire fabrique par erreur des anticorps qui attaquent les nerfs sains de votre système nerveux.

La plasmaphérèse est destinée à éliminer les anticorps de votre sang qui attaquent les nerfs.

Au cours de cette procédure, le sang est pompé de votre corps par une machine. Cette machine élimine les anticorps de votre sang, puis renvoie le sang dans votre corps.

Immunoglobuline intraveineuse

Des doses élevées d’immunoglobuline peuvent également aider à bloquer les anticorps à l’origine du syndrome de Guillain-Barré. L’immunoglobuline contient des anticorps normaux et sains provenant de donneurs.

La plasmaphérèse et les immunoglobulines intraveineuses sont toutes deux efficaces. C’est à vous et à votre médecin de décider quel traitement vous convient le mieux.

Autres traitements

Vous pourriez recevoir des médicaments pour soulager la douleur et prévenir la formation de caillots sanguins lorsque vous êtes immobile.

Vous bénéficierez probablement d’une thérapie physique. Pendant la phase aiguë de la maladie, les soignants bougeront manuellement vos bras et vos jambes pour les garder souples.

Une fois que vous aurez commencé à vous rétablir, les thérapeutes travailleront avec vous sur le renforcement musculaire et sur l’établissement d’une gamme d’activités de la vie quotidienne. Cela peut inclure des activités de soins personnels, comme s’habiller.

Quelles sont les complications possibles du syndrome de Guillain-Barré ?

Le syndrome de Guillain-Barré affecte vos nerfs. La fatigue et la paralysie peuvent affecter plusieurs parties de votre corps.

Les complications peuvent inclure des difficultés respiratoires lorsque la paralysie ou la faiblesse se propagent aux muscles qui contrôlent la respiration. Vous aurez peut-être besoin d’une machine pour vous aider à respirer, si cela se produit.

Les complications peuvent également être :

  • faiblesse persistante, engourdissement ou autres sensations de fatigue, même après le rétablissement
  • problèmes de coeur ou de pression artérielle
  • douleur
  • fonction intestinale ou de la vessie lente
  • caillots sanguins et escarres dus à la paralysie

À quoi peut-on s'attendre à long terme ?

La période de récupération de Guillain-Barré peut être longue, mais la plupart des gens se rétablissent complètement.

En général, les symptômes vont s’aggraver pendant deux à quatre semaines avant de se stabiliser. La récupération peut alors prendre de quelques semaines à quelques années.

Les personnes atteintes de Guillain-Barré guérissent généralement en 6 à 12 mois.

Environ 80% des personnes affectées par Guillain-Barré peuvent marcher de manière autonome au bout de six mois et 60% d’entre elles retrouvent leur force musculaire habituelle en un an.

Pour certains, cependant, la récupération prend plus de temps. Environ 30% d’entre eux éprouvent encore une certaine faiblesse après trois ans.

Environ 3% des personnes touchées par le syndrome de Guillain-Barré connaîtront une rechute de leurs symptômes, comme une faiblesse et des picotements, même des années après le début de la maladie.

Dans de rares cas, la maladie peut mettre votre vie en danger, surtout si vous ne recevez pas de traitement. Les facteurs susceptibles d’aggraver le syndrome sont les suivants :

  • vieillesse
  • maladie grave ou évoluant rapidement
  • délai de traitement pouvant entraîner davantage de lésions nerveuses
  • utilisation prolongée d’un respirateur, ce qui peut vous prédisposer à la pneumonie

Les caillots sanguins et les escarres résultant d’une immobilisation peuvent être combattus. Les anticoagulants et les bas de compression peuvent réduire la coagulation.

Un repositionnement fréquent de votre corps soulage la pression corporelle prolongée qui conduit à la dégradation des tissus ou aux escarres.

En plus de vos symptômes physiques, vous pouvez également éprouver des difficultés émotionnelles. Il peut être difficile de s’adapter à une mobilité limitée et à une dépendance accrue à l’égard des autres. Il peut être utile de parler à un thérapeute.

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