Qu’est-ce que la démence alcoolique ? (Syndrome de Wernicke-Korsakoff)

Une consommation excessive d’alcool pendant plusieurs années peut entraîner une maladie appelée démence alcoolique (officiellement décrite comme un trouble neurocognitif majeur induit par l’alcool dans le DSM 5), pouvant entraîner des problèmes de mémoire, d’apprentissage et autres compétences cognitives.

 

Vue d’ensemble

L’alcool a un effet direct sur les cellules du cerveau, entraînant un manque de jugement, une difficulté à prendre des décisions et un manque de perspicacité. Les problèmes de nutrition qui accompagnent souvent l’abus prolongé d’alcool peuvent être un autre facteur contributif, car des parties du cerveau peuvent être endommagées par des carences en vitamines.

 

La démence alcoolique est semblable à certains égards à la maladie d’Alzheimer en ce qu’elle affecte la mémoire et les capacités cognitives. En outre, comme dans le cas de la maladie d’Alzheimer, il est difficile, voire impossible, d’inverser la démence liée à l’alcool.

 

Syndrome de Wernicke-Korsakoff

 

L’un des syndromes de la démence liée à l’alcool est connu sous le nom de syndrome de Wernicke-Korsakoff . Il s’agit en réalité de deux troubles pouvant survenir indépendamment ou ensemble: l’encéphalopathie de Wernicke et la psychose de Korsakoff.

 

La psychose de Korsakoff se développe généralement lorsque les symptômes de Wernicke commencent à s’atténuer ou à s’arrêter. L’encéphalopathie de Wernicke provoque des lésions dans plusieurs parties du cerveau, notamment le thalamus et l’hypothalamus. La psychose de Korsakoff survient lorsque ces parties du cerveau impliquées dans la mémoire sont définitivement endommagées.

 

Les causes

L’alcool en soi ne cause pas le syndrome de Wernicke-Korsakoff autant que l’atrophie des cellules cérébrales provoquée par une carence en thiamine (vitamine B1). Les personnes souffrant de troubles sévères de la consommation d’alcool ont tendance à avoir des carences nutritionnelles en raison d’une mauvaise alimentation.

 

La carence en thiamine est fréquente chez les alcooliques chroniques, ce qui pose un problème car les cellules nerveuses ont besoin de la thiamine pour fonctionner correctement. Un manque chronique de vitamine B1 peut les endommager de façon permanente.

 

La thiamine agit dans le cerveau en aidant les cellules cérébrales à produire de l’énergie à partir de sucre. En cas de déficit en thiamine, les cellules cérébrales ne produisent pas assez d’énergie pour fonctionner correctement.

Effets sur le cerveau

 

L’encéphalopathie de Wernicke, parfois appelée encéphalopathie alcoolique, entraîne des lésions de plusieurs régions du système nerveux central. Il peut également inclure des symptômes causés par le sevrage de l’alcool .

 

Le syndrome de Korsakoff, ou psychose de Korsakoff, implique une altération de la mémoire et des capacités intellectuelles / cognitives, telles que la résolution de problèmes ou l’apprentissage, ainsi que de multiples symptômes de lésions nerveuses. Le symptôme le plus distinctif est la confabulation (fabrication) où la personne compose des récits détaillés et crédibles sur des expériences ou des situations afin de combler les lacunes de la mémoire. La psychose de Korsakoff implique des dommages aux zones du cerveau.

 

Les personnes atteintes de démence peuvent avoir très peu de capacité à apprendre de nouvelles choses, alors que nombre de leurs autres capacités mentales fonctionnent encore très bien. Parallèlement au déclin des compétences cognitives, des changements de personnalité parfois remarquables ont lieu.

 

Signes et symptômes

La confusion est peut-être le symptôme précoce le plus évident de la démence, mais cette confusion est également accompagnée de problèmes évidents de mémoire. Les personnes atteintes de démence peuvent se rappeler de manière très détaillée les événements survenus il y a des années, mais ne sont pas en mesure de se rappeler des événements survenus au cours des dernières minutes.

 

Un autre symptôme précoce est de raconter les mêmes histoires ou de poser sans cesse les mêmes questions, sans se souvenir que les questions viennent d’être posées et qu’on y ait répondu. Lors d’une conversation, une personne peut répéter le même élément d’information 20 fois, en ignorant totalement qu’elle répète la même chose dans une expression absolument stéréotypée.

 

Remarquablement, en même temps, ils peuvent sembler être complètement en possession de leurs facultés, capables de bien raisonner, de faire des déductions correctes, de faire des remarques spirituelles ou de jouer à des jeux qui nécessitent des habiletés mentales, comme les échecs ou les cartes.

 

Les symptômes de l’encéphalopathie de Wernicke incluent:

 
  • Confusion et perte d’activité mentale
  • Perte de coordination musculaire
  • Mouvements oculaires anormaux (mouvements de va-et-vient)
  • Vision double
  • Paupière tombante
  • Sevrage de l’alcool
 

Symptômes du syndrome de Korsakoff:

 
  • Incapacité à former de nouveaux souvenirs
  • Perte de mémoire (parfois grave)
  • Faire des histoires (confabulation)
  • Hallucinations
 

Essai

L’examen du système nerveux / musculaire peut révéler des lésions de nombreux systèmes nerveux endommagés par la démence alcoolique, notamment:

 
  • Mouvement oculaire anormal
  • Diminution ou réflexes anormaux
  • Pouls rapide (fréquence cardiaque)
  • Pression artérielle faible
  • Température corporelle basse
  • Faiblesse musculaire et atrophie
  • Problèmes de marche et de coordination
 

Une personne atteinte de démence alcoolique peut également paraître mal nourrie. Les tests suivants peuvent être utilisés pour vérifier le niveau de nutrition d’une personne:

 
  • Albumine sérique (nutrition générale)
  • Niveaux sériques de vitamine B1
  • Activité transketolase dans les globules rouges
 

De plus, les enzymes hépatiques peuvent être riches chez les personnes ayant des antécédents d’abus d’alcool à long terme.

 

Traitement

Un traitement précoce est la clé du succès du traitement de la démence alcoolique. S’ils sont pris suffisamment tôt et que les dommages au cerveau et aux nerfs sont légers, les patients peuvent montrer de bien meilleures améliorations en arrêtant l’alcool et en améliorant leur régime alimentaire.

 

Cependant, si le syndrome de Wernicke-Korsakoff a été diagnostiqué à une personne, il n’existe aucun traitement permettant de restaurer complètement toutes ses fonctions cognitives. Les objectifs du traitement visent généralement à contrôler les symptômes et à prévenir l’aggravation de la démence. La vitamine B1 est généralement administrée pour tenter d’améliorer:

 
  • Confusion ou délire
  • Difficultés visuelles et oculaires
  • Manque de coordination musculaire
 

Cependant, le traitement à la vitamine B1 améliore rarement la perte de mémoire et d’intellect provoquée par la psychose de Korsakoff.

 

Le traitement de la démence alcoolique comprend l’arrêt de la consommation d’alcool.

Cesser de boire permettra d’éviter une perte supplémentaire de la fonction cérébrale et des dommages aux nerfs. En outre, l’amélioration du régime alimentaire du patient peut être utile, mais elle ne remplace pas l’abstinence alcoolique pour prévenir d’autres démences alcooliques.

 

Complications potentielles

Malheureusement, selon les National Institutes of Health, les patients atteints du syndrome de Wernicke-Korsakoff développent souvent des complications graves, notamment:

 
  • Sevrage de l’alcool
  • Difficulté d’interaction sociale
  • Blessure causée par une chute
  • Neuropathie alcoolique permanente
  • Perte permanente de capacité de réflexion
  • Perte permanente de mémoire
  • Durée de vie raccourcie
 

La prévention

Étant donné que le syndrome de Wernicke-Korsakoff est le plus souvent observé chez les alcooliques chroniques, arrêter ou modérer la consommation d’alcool est le meilleur moyen de prévenir le développement de la maladie. Cependant, il existe d’autres facteurs de risque pour développer la maladie, notamment:

 
  • Anorexie
  • Régime amaigrissant
  • Jeûne
  • famine
  • Chirurgie de perte de poids
  • Vomissements incontrôlés
  • sida
  • Dialyse du rein
  • Infection chronique
  • Cancer qui s’est propagé dans tout le corps

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *