Hépatite : symptômes, causes, contagion, dangers et traitement

L’hépatite est une inflammation du tissu hépatique: le mot vient du grec hepar, qui signifie foie, et -itis, qui signifie inflammation.

 
 

Il est subdivisé selon un critère de temps dans

  • chronique, si elle dure plus de six mois,
  • et aigu, si cela dure moins.

L’hépatite aiguë peut parfois résoudre seule, alors que chez d’autres patients, elle évolue en hépatite chronique ou, rarement, directement en hépatite fulminante. Au fil du temps, la forme chronique peut évoluer vers

  • la cirrhose du foie ,
  • insuffisance hépatique
  • ou carcinome hépatocellulaire .

Les causes de l’hépatite peuvent être divisées en infectieuses et non infectieuses.

La cause la plus fréquente d’hépatite dans le monde est le virus. Il existe cinq principaux types d’hépatite virale, le type

  • À ,
  • B ,
  • C ,
  • et E.

Les causes non infectieuses incluent plutôt

  • hépatite alcoolique ,
  • hépatite médicamenteuse et toxique,
  • hépatite auto-immune,
  • stéatohépatite non alcoolique (NASH).

L’hépatite aiguë peut dans certains cas ne présenter aucune manifestation clinique, alors que dans d’autres cas, elle se manifeste par des signes caractéristiques tels que

  • jaunisse , coloration jaunâtre de la peau et de la sclérotique (blanc des yeux),
  • J’ai précisé,
  • urine sombre
  • et foie agrandi, palpable et dans certains cas douloureux.

L’hépatite chronique, en revanche, présente des signes et des symptômes spécifiques au dysfonctionnement hépatique à long terme

  • saignement facile,
  • ascite
  • et œdème des membres inférieurs, en particulier dans les cas où l’hépatite chronique a évolué en cirrhose.
 

Causes

Hépatite infectieuse

L’hépatite virale est le type d’hépatite le plus répandu dans le monde. Il est causé par cinq virus différents: A, B, C, D et E.

Les virus de l’hépatite A et de l’hépatite E sont tous deux transmis par voie fécale-orale, par l’ingestion d’aliments contaminés par des excréments humains mal lavés. Ils sont plus fréquents dans les pays en développement et sont généralement des maladies spontanément résolutives ne conduisant pas à une hépatite chronique. L’hépatite A est encore très répandue en Italie, notamment dans les pays du sud, pour la consommation d’aliments crus ou insuffisamment cuits, tels que les mollusques. Le virus de l’hépatite E est plutôt rare dans nos zones géographiques et est plus typique des pays de l’Asie du Sud-Est tels que l’Inde.

L’hépatite B, l’hépatite C et l’hépatite D sont plutôt transmises par le sang, par exemple lors de l’utilisation de seringues usagées (toxicomanes), lors de transfusions non contrôlées (comme par le passé) ou lorsqu’elles entrent en contact direct avec le sang infecté sur des plaies ou des coupures. D’autres méthodes de contagion peuvent être l’utilisation de matériaux non stériles avec lesquels sont faits des tatouages, des trous dans les lobes des oreilles, des trous nasaux, le perçage et l’acupuncture, la voie sexuelle plus typique de l’hépatite B et celle de la mère à l’enfant au cours de la grossesse. ‘passage du canal génital ou transplacentaire pendant la grossesse.

La transmission du virus par la salive n’a pas été documentée, sauf si elle entre en contact direct avec des plaies ou des coupures.

Les hépatites B et C peuvent survenir de manière aiguë ou chronique.

 

Chez l’adulte, l’hépatite B est plus souvent spontanément résolutive. Moins de 5% progressent vers l’état chronique. L’hépatite chronique peut également évoluer en cirrhose du foie dans 30% des cas et directement en hépatocarcinome dans 5% des cas. Contrairement à l’adulte, l’infection chez le nouveau-né et l’enfant entraîne fréquemment une infection chronique, le système immunitaire n’étant pas encore suffisamment développé.

La plupart des cas d’hépatite C, contrairement à ce qui se passe chez B, entraînent une infection chronique. La forme chronique de l’hépatite C est une cause courante de cirrhose du foie dans le monde. Aux États-Unis, il s’agit de la deuxième cause de cirrhose du foie, dépassée uniquement par l’hépatite alcoolique.

L’hépatite D est un virus défectueux, qui nécessite la présence simultanée de l’hépatite B pour se répliquer.

D’autres agents étiologiques, beaucoup moins fréquents, susceptibles de provoquer une hépatite infectieuse sont

  • Les bactéries
    • Escherichia coli ,
    • Klebsiella pneumoniae,
    • Neisseria meningitidis ,
    • Neisseria gonorrhoeae ,
    • Bartonella henselae,
    • Borrelia burgdorferi ,
    • Salmonella ,
    • Brucella,
    • Campylobacter ,
    • mycobactéries,
    • Treponema pallidum ,
    • Coxiella burnetii,
    • Les rickettsies ;
  • virus
    • Cytomégalovirus (CMV),
    • Le virus EpsteinBarr ( EBV),
    • Virus varicelle et ‘ herpès zoster (VZV)
    • Virus de ‘ l’herpès simplex (HSV);
  • ; les parasites
    • Trypanosoma cruzi ,
    • Espèces de Leishmania ,
    • Plasmodium ,
    • Entamoeba histolytica ,
    • Echinococcus granulosus.

Hépatite non infectieuse

Hépatite alcoolique

C’est une cause très fréquente d’hépatite, causée par une consommation excessive d’ alcool  pendant de longues périodes. Quand il devient chronique, c’est la cause la plus courante de cirrhose du foie, qui peut à son tour devenir un hépatocarcinome.

L’hépatite se développe généralement après des années d’exposition à l’alcool, avec une consommation supérieure de 30 à 40 grammes par jour chez les hommes et de 20 grammes par jour chez les femmes.

Hépatite toxique et d’origine médicamenteuse

L’ 
hépatite est causée par de nombreux agents chimiques, notamment des médicaments, des toxines industrielles ou même des boissons à base de plantes . Le spectre des lésions hépatiques induites par les médicaments et les toxines varie de l’hépatite aiguë à l’hépatite chronique jusqu’à l’insuffisance hépatique aiguë. Les toxines et les médicaments peuvent causer des dommages au foie par divers mécanismes, notamment des dommages directs aux cellules et une altération du métabolisme cellulaire.

Certains médicaments, tels que le paracétamol, présentent des lésions hépatiques liées à la dose, tandis que d’autres, tels que l’isoniazide, provoquent des réactions imprévisibles et non liées à la dose, qui varient d’un individu à l’autre.

Les médicaments qui peuvent le plus souvent causer l’hépatite sont:

  • Le paracétamol ( Tachipirina ),
  • isoniazide,
  • nitrofurantoïne,
  • Amoxicilline-clavulanate ( Augmentin ),
  • érythromycine,
  • valproate,
  • phénytoïne,
  • La statine ,
  • Contraceptifs oraux ,
  • Stéroïdes anabolisants.

Stéatohépatite non alcoolique (NASH)

La stéatohépatite non alcoolique survient chez les personnes ayant peu ou pas d’antécédents de consommation d’alcool. Au contraire, il est fortement associé au syndrome métabolique , à l’ obésité , à la résistance à l’insuline , au diabète et à l’ hypertriglycéridémie .

Une cirrhose se développe chez 10 à 25% des patients atteints de NASH. La NASH est reconnue comme la troisième cause de maladie du foie aux États-Unis.

Hépatite auto-immune

L’hépatite auto-immune est une maladie chronique causée par une réponse immunitaire anormale dirigée contre les cellules du foie. Présente une certaine prédisposition génétique, en association avec HLA DR3 et DR4.

La réponse immunitaire anormale est généralement déclenchée par des médicaments (tels que la nitrofurantoïne, l’hydralazine et la méthyldopa), une greffe du foie ou des virus (notamment le virus de l’hépatite A, le virus d’Epstein-Barr et la rougeole ).

Les symptômes

L’hépatite a un large spectre de présentations cliniques, allant d’une absence complète de symptômes à une insuffisance hépatique sévère. La forme aiguë de l’hépatite se caractérise généralement par des symptômes constitutionnels généralement spontanément résolutifs, alors que l’hépatite chronique peut présenter des signes et des symptômes spécifiques d’un dysfonctionnement hépatique prolongé.

Hépatite aiguë

L’hépatite virale aiguë est subdivisée d’un point de vue clinique à différents stades

  • Phase prodromique : sa durée varie de 3-4 jours à 2-3 semaines, mais elle peut aussi parfois être manquée. Il se manifeste par des symptômes non spécifiques et pseudo-grippaux, notamment:
    • fatigue ,
    • nausées et vomissements ,
    • manque d’appétit ,
    • douleurs articulaires ,
    • maux de tête ,
    • fièvre .
  • Phase symptomatique ou manifeste : C’est à ce stade que se manifestent les symptômes les plus typiques et les plus caractéristiques de l’hépatite. En moyenne, ils se développent environ 1-2 semaines après la phase prodromique et peuvent durer jusqu’à 4 semaines. Les symptômes les plus importants sont
    • jaunisse (jaunissement de la peau et de la sclérotique (blanc des yeux)),
    • J’ai précisé,
    • urine foncée, couleur “marsala”,
    • foie hypertrophié, palpable et parfois douloureux,
    • léger gonflement de la rate , également palpable dans certains cas.
  • Phase de récupération: Elle se caractérise par la résolution des signes cliniques et des symptômes de l’hépatite.

L’évolution de l’hépatite aiguë est favorable et conduit dans la plupart des cas à une récupération complète du foie, tant anatomiquement que fonctionnellement. La guérison de l’hépatite aiguë a généralement lieu dans les 20 à 45 jours suivant l’apparition de la jaunisse.

La convalescence est très souvent longue et certains troubles peuvent persister considérablement dans le temps. Parmi ceux-ci on peut trouver

  • difficulté de digestion ,
  • légère coloration jaunâtre de la sclérotique (subperio),
  • sensation de “poids” du côté droit,
  • malaise général.

Des cas d’hépatite d’origine médicamenteuse peuvent également survenir avec des signes systémiques de réaction allergique, notamment éruption cutanée, fièvre, seroitis (inflammation des membranes tapissant certains organes), éosinophiles (un type de globule blanc) et une suppression de l’activité de la moelle osseuse. os.

Hépatite chronique

L’hépatite chronique est définie comme la persistance d’une inflammation hépatique pendant plus de 6 mois. Il est souvent asymptomatique au début de son évolution et n’est détecté que par des études de laboratoire hépatiques à des fins de dépistage ou d’évaluation des symptômes non spécifiques. À mesure que l’inflammation progresse, les patients peuvent développer des symptômes constitutionnels similaires à ceux de l’hépatite aiguë, tels que

  • fatigue,
  • nausées,
  • vomissements,
  • manque d’appétit,
  • douleurs articulaires.

La jaunisse peut être ou ne pas être présente, mais il s’agit généralement d’un signe de maladie très avancée. L’hépatite chronique peut également interférer avec les fonctions hormonales du foie. Cela peut se manifester avec

  • l’acné ,
  • hirsutisme (croissance anormale des cheveux),
  • aménorrhée (absence de menstruation ).

L’hépatite chronique peut devenir avec le temps une cirrhose du foie, une maladie dans laquelle les fonctions du foie sont irrémédiablement compromises. Cela peut se traduire par

  • jaunisse,
  • perte de poids ,
  • coagulopathie, en particulier saignements,
  • ascite (collecte de liquide au niveau abdominal),
  • œdème périphérique, notamment gonflement des jambes .

À son tour, la cirrhose peut entraîner d’autres complications potentiellement mortelles telles que l’encéphalopathie hépatique, les varices oesophagiennes, le syndrome hépatorénal et le carcinome hépatocellulaire.

Complications – hépatite fulminante

L’hépatite fulminante est la mort massive de la plupart des cellules du foie en très peu de temps.

Il s’agit d’une complication rare et potentiellement fatale de l’hépatite aiguë, pouvant survenir dans les cas d’hépatite B, D et E, auto-immune, induite par un médicament ou toxine.

Il survient plus fréquemment dans les cas de co-infection par les hépatites B et D et chez les femmes enceintes atteintes d’hépatite E.

Il se manifeste par les symptômes classiques de l’hépatite aiguë, auxquels ils s’ajoutent

  • coagulopathies, en particulier saignements,
  • encéphalopathie, qui se manifeste par
    • confusion ,
    • désorientation,
    • somnolence jusqu’au coma .

La mortalité par hépatite fulminante est très élevée et le seul espoir thérapeutique est une greffe hépatique opportune.

diagnostic

Le diagnostic de l’hépatite repose sur tout ou partie des éléments suivants: antécédents médicaux, y compris antécédents sexuels et consommation de substances psychoactives, signes et symptômes cliniques, analyses de sang, imagerie et biopsie du foie.

En général, pour les hépatites virales, les analyses de sang et le tableau clinique du patient pour le diagnostic sont suffisants. Pour les autres causes d’hépatite, les analyses de sang peuvent ne pas être complètes. Dans ces cas, il est souvent nécessaire de recourir à la biopsie pour établir le diagnostic, car l’analyse anatomopathologique est en mesure de révéler le schéma précis de l’inflammation et de la fibrose du foie, utile pour distinguer différentes formes. Toutefois, la biopsie du foie ne constitue généralement pas le test de diagnostic initial, car il s’agit d’une technique invasive et est associée à un risque de saignement faible mais significatif, entre autres chez les patients présentant une atteinte hépatique et une cirrhose.

Les analyses de sang comprennent

  • enzymes hépatiques ( transaminases AST et ALT),
  • sérologie (étude d’anticorps),
  • PCR pour l’évaluation de la présence d’ADN / ARN du virus de l’hépatite.

Les techniques d’imagerie les plus couramment utilisées lors de l’hépatite sont:

  • ultrasons,
  • TAC ,
  • résonance magnétique .

Le scanner et l’IRM sont en mesure de fournir un niveau de détail plus élevé, mais ils sont plus coûteux et ne devraient être utilisés que plus tard dans les cas douteux.

soins

Chaque patient qui présente une hépatite est un cas en soi et, par conséquent, il n’est ni possible ni souhaitable de mettre en œuvre des interventions thérapeutiques généralisées, qui seront au contraire personnalisées en fonction de la cause déclenchante.

Voici les principes généraux de la thérapie de chaque cause, qui peuvent être explorés dans des articles spécifiques

  • Hépatite virale: En cas d’hépatite aiguë, le traitement n’est souvent que symptomatique, car dans la plupart des cas, l’infection se résorbe spontanément. En cas d’hépatite chronique (B, C et D), un traitement spécifique à base d’interféron alfa et d’antiviraux spécifiques au type d’hépatite est utilisé (par exemple, Entecavir et Ténofovir pour l’hépatite B, Sofosbuvir et Ledipasvir pour l’hépatite C). .
  • Hépatite alcoolique: le seul traitement résolutif est l’abstinence totale de l’alcool. Des compléments alimentaires, de la pentoxifylline et de la cortisone sont également administrés . Si l’hépatite alcoolique a provoqué une cirrhose et qu’elle est à un stade avancé, le seul traitement est la greffe de foie.
  • Stéatohépatite non alcoolique (NASH): l’important est de rétablir des habitudes alimentaires adéquates pour perdre du poids. Parmi les médicaments les plus utilisés, il y en a pour le contrôle de la résistance à l’insuline, tels que la metformine et les glitazones.
  • Hépatite auto-immune: le traitement repose sur l’utilisation d’immunosuppresseurs tels que la prednisone, l’azathioprine ou le budésonide.

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