Comment faire la différence entre rhume et allergie ?

Si vous avez le nez congestionné, qui coule, ou si vous éternuez et toussez, votre première pensée pourrait être que vous avez un rhume. Pourtant, ce sont aussi des signes d’allergies.

En apprenant les différences entre les allergies et les rhumes, vous pouvez vous soigner plus efficacement.

Qu’est-ce qu’un rhume ?

Un rhume est une maladie causé par un viru. De nombreux types de virus sont responsables des rhumes. Bien que les symptômes et la gravité peuvent varier, les rhumes partagent généralement certains points communs.

Voici quelques caractéristiques clés du rhume :

  • Les rhumes sont transmis par contamination lorsqu’un malade tousse ou éternue.
  • En plus de tousser et d’éternuer, les symptômes du rhume peuvent inclure un mal de gorge et un nez bouché.
  • Les rhumes plus graves peuvent également causer des maux de tête, de la fièvre et des courbatures.
  • La récupération d’un rhume est généralement rapide. La durée moyenne d’un rhume est de 7 à 10 jours.
  • Si les symptômes durent plus d’une semaine ou deux, le virus peut avoir provoqué une infection plus grave, comme une infection des sinus, une pneumonie ou une bronchite.
  • Les personnes allergiques peuvent être plus enclines à attraper un rhume.

On estime qu’un adulte moyen en bonne santé attrape deux à trois rhumes par an.

Les jeunes enfants peuvent avoir encore plus de rhumes en raison de leur système immunitaire moins développé.

 

Qu’est-ce qu’une allergie ?

Les allergies se produisent lorsque votre système immunitaire a une réaction indésirable à certaines substances. Lorsque vous êtes exposé à un déclencheur d’allergie, connu sous le nom d’allergène, votre système immunitaire libère des produits chimiques appelés histamines. Cette libération d’histamines est ce qui provoque des symptômes d’allergie. 

Les allergies et les rhumes partagent certains symptômes communs, tels que:

  • éternuer
  • tousser
  • gorge irritée
  • nez qui coule
  • congestion nasale
  • larmes qui coulent

Les allergies peuvent également causer des éruptions cutanées et des démangeaisons oculaires. Le rhume ne le fait généralement pas.

Chaque année, plusieurs centaines de millions de personnes souffrent d’allergieLes allergènes saisonniers tels que l’arbre, l’herbe et le pollen sont des déclencheurs fréquents, mais vous pourriez être allergique à certaines substances tout au long de l’année.

D’autres déclencheurs d’allergie peuvent inclure:

  • acariens
  • poil d’animaux ou salive, comme celles d’un chat ou d’un chien
  • les aliments, tels que:
    • cacahuètes
    • noix
    • lait
    • œufs
 

Rhume et allergie : comment faire la différence ?

Étant donné que les rhumes et les allergies ont plusieurs des mêmes symptômes, il peut être difficile de les distinguer.

Une façon de les différencier est de faire attention aux symptômes qu’ils ne partagent pas :

  • Les rhumes sont plus susceptibles de causer de la fatigue, des douleurs, des maux de gorge et de la fièvre.
  • Les allergies sont plus susceptibles de provoquer des démangeaisons oculaires, une respiration sifflante et des éruptions cutanées telles que l’eczéma ou l’urticaire.

Période de l’année

La période de l’année peut fournir des indices sur la cause de vos symptômes. Vous êtes plus susceptible d’attraper un rhume pendant les mois d’automne et d’hiver, bien qu’il soit possible d’en attraper au printemps et en été aussi.

Les allergies peuvent également frapper à tout moment de l’année, mais les allergies au pollen sont plus fréquentes au printemps.

Durée des symptômes

Une autre façon de dire si vous avez une allergie ou un rhume est de la durée de vos symptômes. Les rhumes durent généralement d’une à deux semaines. Les allergies ne disparaîtront pas à moins d’être traité ou de ne plus s’exposer aux potentiels allergènes.

Une idée fausse mais répandue

Si vous regardez la couleur de votre morve ou de votre mucus pour savoir si vous avez un rhume ou des allergies, vous n’y trouverez pas beaucoup d’aide. Malgré l’idée fausse commune que les sécrétions nasales vertes sont le signe d’une infection, une allergie peut causer des sécrétions nasales de toutes les couleurs tout comme le rhume.

 

Diagnostiquer le rhume et l’allergie

Vous n’avez pas besoin de voir votre médecin pour un rhume, mais si vous prenez rendez-vous, vos symptômes seront probablement suffisant pour qu’il puisse confirmer le diagnostic. Si votre médecin pense que vous pourriez avoir une infection bactérienne comme une angine ou une pneumonie, vous pourriez avoir besoin d’autres examens.

Pour les allergies, vous devrez peut-être consulter votre médecin traitant, un ORL ou un allergologue. Le médecin vous posera d’abord des questions sur vos symptômes. Les réactions allergiques graves ou potentiellement mortelles nécessitent souvent la prise en charge d’un allergologue.

Une variété de tests peuvent être utilisés pour diagnostiquer les allergies. Un test cutané peut être utilisé pour déterminer vos déclencheurs d’allergie. Parfois, les spécialistes des allergies peuvent également utiliser des tests sanguins pour diagnostiquer les allergies en fonction de votre âge et d’autres problèmes de santé.

 

Traiter le rhume

Votre corps va se débarrasser du virus du rhume au fil du temps. Comme les antibiotiques ne tuent que les bactéries, ils ne fonctionneront pas contre les virus responsables du rhume. Pourtant, il existe des médicaments qui peuvent aider à soulager vos symptômes pendant le rhume.

Les remèdes contre le rhume incluent:

  • sirops contre la toux et médicaments contre le rhume
  • sprays nasaux décongestionnants
  • analgésiques, tels que l’ibuprofène (Advil) ou l’acétaminophène (Tylenol)

Les sirops contre la toux, les médicaments en vente libre et les spray nasaux ne sont pas toujours recommandés pour les enfants en bas âge.

Demandez à votre médecin avant de prendre un médicament contre le rhume, surtout si vous prenez également d’autres médicaments, avez des problèmes de santé existants, ou si vous êtes enceinte. N’utilisez pas de médicaments contre le rhume pendant une longue période de temps. Les utiliser pendant des périodes prolongées peut causer des effets secondaires tels que la congestion de rebond.

Vous pouvez également essayer des traitements fait-maison pour soulager un rhume, tels que:

  • boire plus de liquides comme l’eau, le jus et la tisane
  • éviter la caféine
  • utiliser des sprays nasaux d’eau saline
  • se gargariser avec de l’eau salée
 

Traiter les allergies

Un moyen très efficace de prévenir les symptômes d’allergie est d’éviter vos déclencheurs. Si vous ne pouvez pas éviter vos déclencheurs, vous pouvez prendre des médicaments pour soulager vos symptômes.

Antihistaminiques

Les antihistaminiques agissent en bloquant la libération d’histamine.

Sachez que certains antihistaminiques peuvent causer de la somnolence. Demandez un traitement sans somnolence ou envisagez de prendre ces médicaments la nuit.

 Décongestionnants

Les décongestionnants travaillent en rétrécissant les membranes nasales gonflées pour soulager la congestion des sinus.

Les décongestionnants se présentent sous la forme de pilules et de sprays nasaux. Cependant, les décongestionnants nasaux tels que l’oxymétazoline (Afrin) peuvent aggraver votre congestion si vous les utilisez pendant plus de trois jours consécutifs.

Corticostéroïdes nasaux

Les corticostéroïdes nasaux réduisent l’enflure du nez en bloquant l’inflammation. Ils abaissent également le nombre de cellules immunitaires activées par l’allergie dans les voies nasales. Ces médicaments continuent d’être l’un des meilleurs moyens de contrôler et de traiter les allergies persistantes et saisonnières.

Gouttes pour les yeux

Les gouttes pour les yeux peuvent soulager les démangeaisons et les larmes aux yeux.

D’autres traitements

Comme avec les symptômes du rhume, les sprays nasaux d’eau saline peuvent aider à soulager certains symptômes d’allergie.

Conclusion

Alors que certains symptômes d’allergie et de rhume sont similaires, ce sont deux problèmes très différents. Le fait de savoir ce vous avez peut vous aider à obtenir le bon traitement, ce qui vous permettra de vous sentir mieux rapidement.

Si vos symptômes ne s’améliorent pas avec le traitement, si vous avez une éruption cutanée ou si vous avez de la fièvre, consultez votre médecin pour écarter un problème médical grave. Les rhumes et les allergies peuvent causer la formation de virus et de bactéries dans les sinus et les voies respiratoires inférieures, ce qui peut entraîner des infections plus graves.

Si vos symptômes durent plus de 10 jours ou si votre état s’aggrave, consultez votre médecin.

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