Cirrhose du foie : symptômes, régime alimentaire et diagnostic

La cirrhose du foie est une affection dans laquelle le foie se détériore lentement et ne fonctionne plus en raison de lésions chroniques. Le tissu cicatriciel remplace progressivement le tissu hépatique sain, bloquant partiellement le flux sanguin vers le foie. Les cicatrices affectent évidemment la fonctionnalité normale de l’organe, notamment la capacité de:

 
 
  • vérifier les infections,
  • éliminer les bactéries et les toxines du sang,
  • contrôler le processus de traitement des nutriments, des hormones et des médicaments,
  • produire les protéines qui régulent la coagulation du sang,
  • produire de la bile pour aider à absorber les graisses, y compris le cholestérol, et les vitamines liposolubles ( A , D , E , K ).

Un foie en bonne santé est nécessaire à la survie et pour cela, il est capable de régénérer la plupart de ses cellules lorsqu’elles sont endommagées, mais dans le cas d’une cirrhose, il n’est plus possible de procéder à ces substitutions.

 

Causes

La cirrhose du foie a diverses causes, mais dans les pays industrialisés, la consommation d’alcool et l’ hépatite C sont les causes les plus courantes. Même la « obésité devient une cause fréquente de dommages au foie, ou comme la seule cause ou en combinaison avec d’ autres facteurs de risque.

De nombreuses personnes souffrant de cirrhose ont plus d’une cause, mais il ne peut s’agir d’un traumatisme du foie ou d’une autre insulte aiguë ou à court terme; généralement, il faut des années de blessures chroniques pour développer une cirrhose.

Parmi les causes les plus pertinentes, nous mentionnons:

  • Maladies du foie liées à l’alcool. La plupart des personnes qui consomment de l’alcool ne souffrent pas de dommages au foie, mais une consommation prolongée au fil des ans peut causer des lésions chroniques. La quantité d’alcool qui endommage le foie varie considérablement d’une personne à l’autre. Pour les femmes qui boivent deux ou trois verres de vin ou de bière par jour et pour les hommes, trois ou quatre verres par jour suffisent potentiellement pour causer des dommages au fil des ans. responsable de la cirrhose. Dans le passé, les cas d’alcool ont entraîné la mort de plus de cas de cirrhose du foie liés à d’autres causes. Cependant, les décès causés par la cirrhose liée à l’obésité sont en augmentation.
  • Hépatite C chronique Le virus de l’hépatite C est une infection du foie qui se transmet par contact avec le sang de la personne infectée. L’hépatite C provoque une inflammation et des lésions du foie au fil du temps, ce qui peut entraîner une cirrhose.
  • Hépatites chroniques B et D. Le virus de l’hépatite B est la cause d’une infection du foie transmise par contact avec le sang, le sperme ou d’autres liquides organiques de la personne infectée. L’hépatite B, comme C, provoque une inflammation du foie et peut entraîner une cirrhose. Le vaccin contre l’hépatite B est administré à tous les enfants et à de nombreux adultes pour empêcher le virus de les infecter. L’hépatite D est un autre virus qui infecte le foie et peut entraîner une cirrhose du foie, mais il ne survient que chez les personnes déjà atteintes de l’hépatite B.
  • Stéatose hépatique non alcoolique . Dans cette maladie, les graisses s’accumulent dans le foie pour causer une cirrhose. Cette maladie de plus en plus répandue est associée à l’obésité, au diabète , à la malnutrition protéique, aux maladies coronariennes et aux médicaments à base de corticostéroïdes .
  • Hépatite auto-immune . Cette forme d’hépatite est causée par le système immunitaire, qui commence à attaquer les cellules du foie, provoquant une inflammation, des lésions du foie et éventuellement une cirrhose. Les chercheurs pensent que les facteurs génétiques peuvent rendre certaines personnes plus vulnérables aux maladies auto-immunes. Environ 70% des personnes atteintes d’hépatite auto-immune sont des femmes.
  • Maladies qui endommagent ou détruisent les voies biliaires. De nombreuses maladies peuvent endommager ou détruire les canaux qui transportent la bile (une substance impliquée dans la digestion ) par le foie, l’amenant à revenir dans le foie pour provoquer une cirrhose. Chez les adultes, la maladie la plus répandue dans cette catégorie est la cirrhose biliaire primitive., une condition dans laquelle les canaux biliaires deviennent enflammés et endommagés et finissent par disparaître. Une cirrhose biliaire secondaire peut survenir si les conduits sont cousus ou blessés de manière incorrecte au cours d’une chirurgie de la vésicule biliaire. La cholangite sclérosante primitive est une autre maladie qui cause des lésions et des cicatrices aux voies biliaires. Chez les nourrissons, les voies biliaires endommagées sont généralement causées par le syndrome d’Alagille ou une atrésie des voies biliaires, qui survient lorsque les conduits sont absents ou blessés.
  • Maladies héréditaires. La fibrose kystique , l’ alpha-1 antitrypsine, le « hémochromatose , maladie de Wilson, la galactosémie, les maladies de stockage de glycogène sont des maladies héréditaires qui interfèrent avec la manière dont les fonctions du foie et traite des enzymes, des protéines, des métaux et autres substances dont le corps a besoin pour fonctionner correctement. La cirrhose peut résulter de ces conditions.
  • Drogues, toxines et infections. L’abus de drogues, l’exposition prolongée à des produits chimiques toxiques, les infections parasitaires et les attaques répétées d’ insuffisance cardiaque avec congestion du foie sont d’autres causes de la cirrhose .

Les symptômes

De nombreuses personnes atteintes de cirrhose ne ressentent aucun symptôme dès les premiers stades de la maladie mais, après une progression imparable, ils peuvent survenir:

  • faiblesse;
  • fatigue ,
  • perte d’appétit ,
  • nausées ,
  • vomissements,
  • perte de poids ,
  • douleur et gonflement abdominaux lorsque le liquide s’accumule dans l’abdomen,
  • démangeaisons ,
  • jaunisse ,
  • télangiectasie (capillaires et veines visibles sur la peau).

dangers

Avec l’aggravation progressive de la cirrhose et des affections du foie, une ou plusieurs complications peuvent se développer. chez certaines personnes, il peut s’agir des premiers signes de la maladie.

  • Oedème et ascite. Lorsque les dommages hépatiques progressent à un stade avancé, du liquide s’accumule dans les jambes (œdème) et dans l’abdomen (ascite). L’ascite peut entraîner une péritonite bactérienne, une infection grave pouvant mettre la vie en danger.
  • Ecchymose et saignement. Lorsque le foie ralentit ou cesse de produire les protéines nécessaires à la coagulation du sang, des ecchymoses ou des saignements se développent facilement.
  • Hypertension portale. Normalement, le sang de l’intestin et de la rate est acheminé vers le foie par la veine porte. La cirrhose du foie ralentit le flux sanguin normal, ce qui augmente la pression dans la veine porte. Cette condition s’appelle l’hypertension portale.
  • Varices oesophagiennes et gastropathie. En cas d’hypertension portale, elle peut provoquer une dilatation des vaisseaux sanguins dans l’œsophage (les varices) ou dans l’estomac (gastropathie), ou les deux. Les vaisseaux sanguins dilatés sont plus susceptibles d’éclater en raison de l’amincissement des parois et de l’augmentation de la pression. En cas d’éclatement, de graves saignements peuvent se produire dans la partie supérieure de l’estomac ou dans l’œsophage, nécessitant des soins médicaux immédiats.
  • Splénomégalie . Lorsque survient une hypertension portale, la rate a tendance à se dilater et à retenir les globules blancs et les plaquettes, réduisant ainsi le nombre de ces cellules dans le sang. Un faible niveau de plaquettes peut être une première indication du développement de la cirrhose.
  • Jaunisse . La jaunisse survient lorsque le foie malade ne peut pas éliminer la bilirubine du sang, provoquant un jaunissement de la peau et du blanc des yeux et un assombrissement de l’urine. La bilirubine est le pigment qui donne à la bile la couleur jaune rougeâtre.
  • Calculs biliaires . Si la cirrhose empêche la bile de circuler librement vers et depuis la vésicule biliaire, la bile se durcit pour permettre les calculs.
  • Sensibilité aux drogues. La cirrhose ralentit la capacité du foie à filtrer les médicaments du sang. Lorsque cela se produit, les médicaments agissent plus longtemps que prévu et s’accumulent dans le corps. Cela augmente la sensibilité aux médicaments et la probabilité d’effets secondaires.
  • Encéphalopathie hépatique. Un foie défaillant ne peut pas éliminer les toxines du sang, qui finissent par s’accumuler dans le cerveau. L’accumulation de toxines dans le cerveau (encéphalopathie hépatique) peut réduire la fonction mentale et provoquer le  coma . Parmi les signes de réduction de la fonction mentale, notons:
    • confusion mentale ,
    • changements de personnalité,
    • perte de mémoire ,
    • difficulté à se concentrer,
    • changements dans les habitudes de sommeil.
  • Résistance à l’insuline et diabète de type 2 . La cirrhose provoque une résistance à l’insuline, une hormone produite par le pancréas qui permet au corps d’utiliser le glucose comme énergie. En cas de résistance à l’insuline, les muscles du corps et les cellules du foie n’utilisent pas correctement l’insuline. Le pancréas tente de satisfaire la demande en insuline en produisant davantage, mais l’excès de glucose s’accumule dans le sang, ce qui provoque le diabète de type 2.
  • Cancer du foie . Le carcinome hépatocellulaire est un type de cancer du foie qui peut survenir chez les personnes atteintes de cirrhose. Le carcinome hépatocellulaire a un taux de mortalité élevé, bien que de nombreuses options de traitement soient disponibles à ce jour.
  • Autres problèmes La cirrhose peut provoquer un dysfonctionnement du système immunitaire, ce qui entraîne un risque d’infection. La cirrhose peut également provoquer une insuffisance rénale et pulmonaire, appelée syndrome hépato-rénal et hépato-pulmonaire.

diagnostic

Le diagnostic de cirrhose est généralement basé sur la présence d’un ou de plusieurs facteurs de risque, tels que l’abus d’alcool ou l’obésité, et est confirmé par

  • examen physique,
  • tests sanguins,
  • examens d’imagerie.

Le médecin informe d’abord les antécédents médicaux du patient et les symptômes apparus, puis procède à un examen physique pour analyser les symptômes et les signes cliniques de la maladie. Par exemple, lors d’un examen abdominal, le foie peut apparaître raide ou dilaté, avec des signes d’ascite. Le médecin peut également effectuer des analyses de sang qui peuvent être utiles pour évaluer le foie et augmenter les suspicions de cirrhose.

 

Pour visualiser le foie en cas de signes d’agrandissement, de réduction du flux sanguin ou d’ascite, le médecin peut prescrire une tomodensitométrie (TDM), une échographie, une imagerie par résonance magnétique (IRM) ou le scan du foie.

Vous pouvez également visualiser directement le foie en insérant un laparoscope dans l’abdomen; le laparoscope est un outil équipé d’une caméra qui transmet des images sur un écran d’ordinateur.

La biopsie du foie peut confirmer le diagnostic de cirrhose, mais ce n’est pas toujours nécessaire. La biopsie est généralement réalisée si le résultat est déterminant dans le choix du traitement. La biopsie est réalisée avec une aiguille insérée entre les côtes ou dans une veine du cou. Toutes les précautions sont prises pour minimiser l’inconfort. Un petit échantillon de tissu hépatique est examiné au microscope à la recherche de cicatrices ou d’autres signes de cirrhose. Parfois, une biopsie cause une atteinte hépatique autre que la cirrhose.

La gravité de la cirrhose est évaluée à l’aide d’un modèle de maladie du foie ( MELD ). Le score MELD a été développé pour prédire la survie à 90 jours des personnes atteintes de cirrhose avancée. Le score MELD est basé sur trois tests sanguins:

  • International Normalized Ratio (INR), qui examine la capacité du sang à se coaguler,
  • la bilirubine , qui examine la quantité de pigments biliaires dans le sang,
  • la créatinine , qui examine la fonction rénale.

MELD attribue un score compris généralement entre 6 et 40; un score de 6 indique une probabilité plus élevée de survie à 90 jours.

Soins et thérapie

Le traitement de la cirrhose du foie dépend de la cause de la maladie et de la présence éventuelle de complications. Les objectifs du traitement sont:

  • ralentir la progression du tissu cicatriciel dans le foie,
  • prévenir ou traiter les complications de la maladie.

Une hospitalisation peut être nécessaire en cas de complications. Tout d’abord nous recommandons:

  1. Un régime alimentaire nutritif. La malnutrition étant courante chez les personnes atteintes de cirrhose, une alimentation saine est essentielle à tous les stades de la maladie. Les professionnels de la santé recommandent un régime alimentaire bien équilibré. Si une ascite se développe, une alimentation pauvre en sodium est recommandée. Une personne atteinte de cirrhose ne doit pas manger de mollusques et de crustacés crus, pouvant contenir des bactéries pouvant causer de graves infections. Pour améliorer la nutrition, le médecin peut ajouter un supplément de liquide pris par la bouche ou par une sonde nasogastrique, une sonde insérée dans le nez et la gorge atteignant l’estomac.
  2. Évitez l’alcool et d’autres substances abusives. Les personnes atteintes de cirrhose ne doivent pas consommer d’alcool ni de substances illicites afin de ne pas aggraver les dommages au foie. Étant donné que de nombreuses vitamines et médicaments, sur ordonnance ou en vente libre, peuvent affecter la fonction hépatique, vous devez consulter un médecin avant de le prendre.

Le traitement de la cirrhose traite également des complications spécifiques. Pour les œdèmes et les ascites, votre médecin peut vous recommander des diurétiques et des médicaments pour éliminer les liquides de votre corps. De grandes quantités d’ascite peuvent être retirées de l’abdomen et la péritonite bactérienne peut être contrôlée. Des antibiotiques par voie orale peuvent être prescrits pour prévenir l’infection. Les infections à ascite les plus graves nécessitent l’administration d’antibiotiques par voie intraveineuse (IV).

Le médecin peut alors prescrire un bêta-bloquant ou des nitrates pour l’hypertension portale. Les bêta-bloquants peuvent réduire la pression dans les varices et réduire le risque de saignement. Les saignements gastro-intestinaux nécessitent une gastroscopie immédiate à la recherche de varices oesophagiennes. Le médecin peut effectuer une ligature avec des bandes en utilisant un dispositif spécial pour comprimer les varices et arrêter le saignement.

Les personnes qui ont déjà eu des varices dans le passé peuvent avoir besoin de médicaments pour prévenir de futurs épisodes.

L’encéphalopathie hépatique est traitée en nettoyant l’intestin avec du lactulose (Laevolac®), un laxatif oral, différents laxatifs osmotiques ou par des lavements. Des antibiotiques peuvent être ajoutés si nécessaire.

On peut ensuite demander aux patients de réduire leur apport en protéines dans leur régime alimentaire. L’encéphalopathie hépatique peut s’améliorer lorsque d’autres complications de la cirrhose sont maîtrisées.

Certaines personnes atteintes de cirrhose qui présentent une insuffisance hépato-rénale doivent subir une dialyse, qui consiste à utiliser un appareil pour nettoyer les déchets du sang. Des médicaments sont également pris pour améliorer le flux sanguin dans les reins.

Le traitement de la cirrhose due à l’hépatite dépend du type spécifique d’hépatite. Par exemple, l’interféron et d’autres médicaments antiviraux sont prescrits pour l’hépatite virale, tandis que l’hépatite auto-immune nécessite des corticostéroïdes et d’autres médicaments qui affaiblissent le système immunitaire.

Des médicaments spécifiques sont indiqués pour le traitement de divers symptômes de la cirrhose, tels que le prurit et les douleurs abdominales.

Quand une greffe du foie est-elle indiquée pour la cirrhose?

La transplantation hépatique est prise en compte lorsque le traitement ne permet pas de maîtriser les complications. La transplantation hépatique est une opération délicate au cours de laquelle l’organe malade est prélevé et remplacé par un donneur d’organes en bonne santé. Une équipe de médecins détermine les risques et les avantages de la procédure pour chaque patient. Les taux de survie se sont améliorés au cours des dernières années grâce à des médicaments qui suppriment le système immunitaire, empêchant ainsi le nouveau foie d’être endommagé.

Le nombre de personnes nécessitant une greffe du foie dépasse de loin le nombre d’organes disponibles. Ceux qui ont besoin d’une greffe doivent passer par un processus d’évaluation complexe avant d’être ajoutés à une longue liste d’attente pour une greffe. En général, les organes sont mis à la disposition des personnes ayant les meilleures chances de vivre plus longtemps après une greffe. La survie après une greffe nécessite des thérapies postopératoires intensives et la collaboration du patient et du personnel médical.

Médecine alternative

De nombreuses thérapies alternatives sont proposées pour nettoyer le foie, mais aucune n’a jamais prouvé son efficacité. ensuite, il existe des traitements pour l’irrigation de l’organe, mais même dans ce cas, rien ne permet de confirmer la technique.

Parlez à votre médecin si vous souhaitez expérimenter une médecine alternative pour faire face à la cirrhose.

Traitements alternatifs sécurisés

Dans cette catégorie d’approches, nous comprenons celles qui, bien qu’il n’existe aucune preuve claire qu’elles peuvent aider les personnes atteintes d’une maladie du foie, sont toutefois relativement sûres si elles sont utilisées en accord avec le médecin et comme prévu. Ce sont des exemples:

  • chardon-Marie,
  • SAM (S-adénosyl méthionine),
  • méditation,
  • Le Tai Chi,
  • yoga.

Ensuite, il existe des traitements alternatifs loin d’être sûrs qui, au lieu de contribuer à limiter ou à résoudre la cirrhose, peuvent endommager davantage le foie; Rappelez-vous par exemple quelques remèdes à base de plantes pour éviter:

  • cimicifuga rubifolia,
  • Chapparal,
  • consoude,
  • kava,
  • gui,
  • menthe,
  • scutellaire,
  • certaines sortes d’herbes chinoises, comme le ma-huang,
  • valériane .

prévention

Vous pouvez réduire le risque de cirrhose en prenant soin de votre foie, par exemple:

  1. Buvez de l’alcool avec modération, si ce n’est pas les éliminer complètement. Pour les hommes, il est bon de ne pas boire plus de deux verres par jour, tandis que pour les femmes et les personnes âgées de 65 ans ou plus, il est préférable de ne pas boire plus d’un verre par jour.
  2. Suivez un régime alimentaire sain . Il est conseillé de choisir un régime alimentaire riche en fruits et légumes, de préférer les céréales complètes et les sources de protéines maigres, afin de réduire la quantité d’aliments gras et frits.
  3. Gardez un poids santé . Un excès de graisse corporelle peut endommager le foie, il est bon de perdre quelques kilos si vous êtes obèse ou en surpoids.
  4. Utilisez les produits ménagers avec parcimonie et avec soin, suivez les instructions sur les détergents et les pulvérisateurs pour insectes. Si vous travaillez au contact de divers produits chimiques, il est recommandé de suivre toutes les mesures de sécurité. Le foie élimine les toxines du corps, il serait donc bon de leur donner une pause régulièrement, en limitant la quantité de toxines à filtrer.
  5. Réduire le risque d’ hépatite . Évitez l’échange de seringues et de rapports sexuels non protégés qui pourraient augmenter le risque d’hépatite C et B. Il est donc approprié d’utiliser des préservatifs lors des rapports sexuels.

Évaluez tout vaccin contre l’ hépatite B avec votre médecin .

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