Cataracte – Symptômes, causes et traitements

Une cataracte est une zone nuageuse et dense qui se forme dans le cristallin. Une cataracte commence lorsque les protéines dans l’œil forment des masses qui empêchent le cristallin d’envoyer des images claires à la rétine. La rétine fonctionne en convertissant la lumière qui traverse l’œil en signaux. Elle envoie les signaux au nerf optique, qui les porte au cerveau.

La cataracte se développe lentement et finit par interférer avec votre vision. Il est possible d’avoir des cataractes aux deux yeux, mais elles ne se forment généralement pas en même temps. Les cataractes sont courantes chez les personnes âgées. Selon le National Eye Institute, plus de la moitié des Américains souffrent de cataracte ou ont déjà subi une opération de la cataracte à l’âge de 80 ans.

Symptômes de la cataracte

Les symptômes courants de la cataracte comprennent :

  • vision trouble
  • difficulté à voir dans un environnement peu lumineux
  • voir les couleurs comme assombries
  • sensibilité accrue à l’éblouissement
  • halos autour des lumières
  • vision double dans l’oeil affecté
  • besoin de changer fréquemment de lunettes de vue

Quelles sont les causes de la cataracte ?

Il existe plusieurs causes à la cataracte. Celles-ci inclus :

  • Une surproduction de radicaux libre, qui sont des molécules d’oxygène chimiquement modifiées qui attaquent les cellules de l’organisme
  • Tabac
  • Rayonnement ultraviolet
  • L’utilisation à long terme de stéroïdes et d’autres médicaments
  • Certaines maladies, comme le diabète
  • Traumatisme
  • Radiothérapie

Types de cataractes

Il existe différents types de cataractes. Elles sont classées en fonction de l’endroit et de la manière dont elles se développent :

  • Les cataractes nucléaires se forment au milieu du cristallin et font jaunir ou brunir le noyau du cristallin, ou le centre.
  • La cataracte corticale est en forme de coin et se forme sur les bords du noyau.
  • La cataracte capsulaire postérieure se forme plus rapidement que les deux autres types et affecte l’arrière de la lentille.
  • Les cataractes congénitales, qui sont présentes à la naissance ou se forment au cours de la première année du bébé, sont moins courantes que les cataractes liées à l’âge.
  • Les cataractes secondaires sont causées par une maladie ou des médicaments. Le glaucome et le diabète sont des maladies associées au développement de la cataracte. L’utilisation de certains médicaments comme les stéroïdes peut parfois conduire à la cataracte.
  • Les cataractes traumatiques se développent après une blessure à l’œil, mais cela peut prendre plusieurs années.
  • La cataracte radiologique peut se former après le traitement radiologique du cancer.

Facteurs de risque de la cataracte

Les facteurs de risque associés à la cataracte comprennent :

  • Le vieillissement
  • Forte consommation d’alcool
  • Fumeur
  • Obésité
  • Hypertension artérielle
  • Blessures oculaires antérieures
  • Antécédents familiaux de cataractes
  • Trop d’exposition au soleil
  • Diabète
  • Exposition au rayonnement des rayons X et des traitements du cancer

Diagnostiquer la cataracte

Votre médecin procédera à un examen complet de la vue afin de détecter le type de cataracte et d’évaluer votre vision. Cela inclura un test des yeux pour vérifier votre vision à différentes distances et une tonométrie pour mesurer la pression de vos yeux.

Le test de tonométrie le plus courant utilise une bouffée d’air sans douleur pour aplatir la cornée et tester la pression de vos yeux. Votre médecin mettra également des gouttes dans vos yeux pour rendre vos pupilles plus grandes. Cela facilite la vérification des dommages du nerf optique et de la rétine à l’arrière de l’œil.

Parmi les autres tests que votre médecin pourrait effectuer, il se pourrait qu’il vérifie votre sensibilité aux reflets et votre perception des couleurs.

Traitement de la cataracte

En dehors de la chirurgie, votre médecin pourra peut-être vous aider à gérer vos symptômes. Il peut vous suggérer des lunettes plus robustes, des loupes grossissantes ou des lunettes de soleil avec un revêtement antireflet.

 

Chirurgie

La chirurgie est recommandée lorsque la cataracte vous empêche de vaquer à vos activités quotidiennes, telles que lire ou conduire. Elle est également pratiquée lorsque les cataractes interfèrent avec le traitement d’autres problèmes oculaires.

Une méthode chirurgicale, connue sous le nom de phacoémulsification, implique l’utilisation d’ondes ultrasonores pour séparer la lentille et en retirer les fragments.

La chirurgie extracapsulaire consiste à retirer la partie nuageuse de la lentille par une longue incision dans la cornée. Après la chirurgie, une lentille intraoculaire artificielle est placée à l’emplacement de la lentille naturelle.

La chirurgie pour enlever une cataracte est généralement très sûre et a un taux de réussite élevé. La plupart des patients peuvent rentrer chez eux le même jour que leur opération.

Vivre avec la cataracte

La cataracte peut interférer avec les activités quotidiennes et entraîner la cécité si elle n’est pas traitée. Bien que certaines cataractes cessent de croître, elles ne peuvent pas rétrécir par elles-mêmes. Selon le National Eye Institute, l’ablation chirurgicale de la cataracte est une procédure très courante et extrêmement efficace 90% du temps.

Prévention de la cataracte

Pour réduire votre risque de développer une cataracte :

  • protégez vos yeux des rayons UVB en portant des lunettes de soleil à l’extérieur
  • pensez à avoir des examens de la vue de façon régulière
  • arrêtez de fumer
  • mangez beaucoup de fruits et légumes, riches en antioxydants (utiles pour lutter contre les radicaux libres)
  • maintenez un poids santé

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