Carence en Vitamine C : 15 signes qui ne trompent pas

La vitamine C est une vitamine essentielle qui doit être consommée régulièrement pour prévenir les carences.

Alors que la carence est relativement rare dans les pays développés en raison de la disponibilité de produits frais et de l’ajout de vitamine C à certains aliments et suppléments, elle touche encore environ 7% des adultes américain et légèrement moins pour les adultes européen.

Les facteurs de risque les plus fréquents de carence en vitamine C sont une mauvaise alimentation, l’alcoolisme, l’anorexie, une maladie mentale grave, le tabagisme et la dialyse.

Alors que les symptômes d’une carence sévère en vitamine C peuvent prendre des mois à se développer, il y a quelques signes subtils à surveiller.

Voici les 15 signes et symptômes les plus communs de la carence en vitamine C.

1 - Peau sèche

La vitamine C joue un rôle clé dans la production de collagène, une protéine abondante dans les tissus conjonctifs comme la peau, les cheveux, les articulations, les os et les vaisseaux sanguins.

Lorsque les niveaux de vitamine C sont faibles, une affection cutanée connue sous le nom de kératose pilaire peut se développer.

Dans ces conditions, la peau peut devenir sèche et rugueuse à l’arrière des bras, des cuisses ou des fesses en raison d’une accumulation de protéines kératiniques à l’intérieur des pores.

La kératose pilaire causée par une carence en vitamine C apparaît généralement après trois à cinq mois de consommation inadéquate et se résorbe avec une supplémentation.

Cependant, il existe de nombreuses autres causes potentielles de kératose pilaire, de sorte que sa seule présence n’est pas suffisante pour diagnostiquer une carence.

2 - Poils en forme de tire-bouchon

Une carence en vitamine C peut également provoquer la croissance de poils avec des formes courbées ou enroulées en raison de défauts qui se développent dans la structure protéique des poils à mesure qu’ils se développent.

Les poils en forme de tire-bouchon sont l’un des signes caractéristiques d’une carence en vitamine C, mais ils peuvent ne pas être évidents, car ces poils endommagés sont plus susceptibles de se briser ou de tomber.

Les anomalies capillaires disparaissent souvent dans le mois suivant le traitement avec des quantités adéquates de vitamine C.

3 - Rougeurs dans le cuir chevelu et les zones où poussent les poils

Les follicules pileux à la surface de la peau contiennent de nombreux petits vaisseaux sanguins qui fournissent du sang et des nutriments dans la zone.

Lorsque le corps est déficient en vitamine C, ces petits vaisseaux sanguins deviennent fragiles et se cassent facilement, provoquant l’apparition de petites taches rouges et brillantes autour des follicules pileux.

Ceci est un signe bien constaté de carence sévère en vitamine C.

Prendre des suppléments de vitamine C résout généralement ce symptôme dans les deux semaines.

4 - Ongles en forme de cuillère avec des taches

Les ongles en forme de cuillère sont caractérisés par leur forme concave, souvent minces et cassants.

Ils sont plus souvent associés à une anémie ferriprive mais ont également été associés à une carence en vitamine C.

Des taches rouges ou des lignes verticales dans l’ongle, connu sous le nom d’hémorragie disséminée, peuvent également apparaître pendant la carence en vitamine C en raison de vaisseaux sanguins affaiblis qui se rompent facilement.

Bien que l’apparence visuelle des ongles puisse aider à déterminer la probabilité d’une carence en vitamine C, notez que ce n’est pas considéré comme un diagnostic.

5 - Pellicules et boutons

Une peau saine contient de grandes quantités de vitamine C, en particulier dans l’épiderme ou dans la couche externe de la peau.

La vitamine C maintient la peau saine en la protégeant des dommages oxydatifs causés par le soleil et de l’exposition à des polluants comme la fumée de cigarette ou l’ozone.

Il favorise également la production de collagène, qui garde la peau ferme et jeune.

Des apports élevés en vitamine C sont associés à une meilleure qualité de la peau, tandis que des apports plus faibles sont associés à un risque accru d’avoir des pellicules et des boutons.

Ces effets peuvent aussi être causés par de nombreux autres facteurs, de sorte que ces seuls symptômes ne sont pas suffisants pour diagnostiquer une carence en vitamine C.

6 - Ecchymoses

Les ecchymoses se produisent lorsque les vaisseaux sanguins sous la peau se rompent, provoquant une fuite de sang dans les zones environnantes.

Les ecchymoses sont un signe courant de carence en vitamine C, car une production médiocre de collagène cause des vaisseaux sanguins faibles.

Les contusions liées à une carence peuvent recouvrir de grandes parties du corps ou apparaître sous la forme de petits points violets sous la peau.

Les ecchymoses sont souvent l’un des premiers symptômes évidents d’une carence en vitamine C.

7 - Guérison lente des plaies

Comme la carence en vitamine C ralentit la formation de collagène, les plaies cicatrisent plus lentement.

La recherche a montré que les personnes souffrant d’ulcères de jambe chroniques et qui ne guérissent pas sont significativement plus susceptibles d’avoir une carence en vitamine C que celles qui n’ont pas d’ulcères de jambe chroniques.

Dans les cas graves de carence en vitamine C, les vieilles plaies peuvent même se réouvrir, augmentant le risque d’infection.

La cicatrisation lente des plaies est l’un des signes les plus avancés de carence et n’est généralement pas observée avant que quelqu’un ne soit carencé pendant de nombreux mois.

8 - Articulations douloureuses et gonflées

Les articulations contiennent beaucoup de tissus riches en collagène, elles peuvent donc également être affectées par une carence en vitamine C.

De nombreux cas de douleurs articulaires associés à une carence en vitamine C ont été rapportés, souvent assez graves pour provoquer des difficultés à marcher.

Des saignements dans les articulations peuvent également se produire chez les personnes qui présentent une carence en vitamine C, provoquant un gonflement et une douleur supplémentaire.

Ces deux symptômes peuvent être traités avec des suppléments de vitamine C et résolvent généralement en une semaine.

9 - Os fragiles

La carence en vitamine C peut également affecter la santé des os. Une faible consommation a été associée à un risque accru de fracture et d’ostéoporose.

Les os des enfants peuvent être particulièrement affectés par une carence en vitamine C, car ils sont encore en croissance et en développement.

10 - Saignements des gencives

Les gencives rouges, enflées et qui saignent sont un autre signe courant de carence en vitamine C.

Sans vitamine C, le tissu gingival s’affaibli, devient enflammé et les vaisseaux sanguins saignent plus facilement.

Dans les stades avancés de la carence en vitamine C, les gencives peuvent même devenir violettes et pourries.

Les dents peuvent aussi tomber en cas de grave carence.

11 - Système immunitaire affaibli

Des études montrent que la vitamine C s’accumule dans divers types de cellules immunitaires pour les aider à combattre l’infection et à détruire les éléments pathogènes.

La carence en vitamine C est associée à une mauvaise immunité et à un risque plus élevé d’infection, y compris des maladies graves comme la pneumonie.

12 - Anémie ferriprive (carence en fer)

La vitamine C et l’anémie ferriprive se produisent souvent ensemble.

Les signes d’anémie ferriprive comprennent la pâleur, la fatigue, la difficulté à respirer pendant l’exercice, la sécheresse de la peau et des poils, les maux de tête et les ongles en forme de cuillère.

De faibles niveaux de vitamine C peuvent contribuer à l’anémie ferriprive en réduisant l’absorption du fer provenant des aliments d’origine végétale et en influençant négativement le métabolisme du fer.

La carence en vitamine C augmente également le risque de saignement excessif, ce qui peut contribuer à l’anémie.

Si l’anémie ferriprive persiste depuis longtemps sans cause évidente, il peut être judicieux de vérifier votre taux de vitamine C.

13 - Fatigue et mauvaise humeur

Deux des premiers signes de carence en vitamine C sont la fatigue et la mauvaise humeur.

Ces symptômes peuvent apparaître avant même qu’une déficience complète ne se développe.

Bien que la fatigue et l’irritabilité puissent être parmi les premiers symptômes à apparaître, ils disparaissent généralement après seulement quelques jours de prise adéquate en vitamine C ou dans les 24 heures suivant une supplémentation à forte dose.

14 - Prise de poids inexpliquée

La vitamine C peut aider à protéger contre l’obésité en régulant la libération de graisse des cellules graisseuses, en réduisant les hormones de stress et en diminuant l’inflammation.

Il est intéressant de noter que les faibles taux sanguins de vitamine C ont été associés à des taux plus élevés de graisse abdominale.

Bien que l’excès de graisse corporelle ne soit pas suffisant pour indiquer une carence en vitamine C, il peut être utile de l’examiner.

15 - Inflammation chronique et stress oxydatif

La vitamine C est l’un des antioxydants hydrosolubles les plus importants du corps.

Il aide à prévenir les dommages cellulaires en neutralisant les radicaux libres qui peuvent causer le stress oxydatif et l’inflammation dans le corps.

Le stress oxydatif et l’inflammation peuvent être à l’origine de nombreuses maladies chroniques, y compris les maladies cardiaques et le diabète.

De faibles apports en vitamine C ont été associés à des niveaux plus élevés d’inflammation et de stress oxydatif.

Une étude a montré que les adultes ayant les taux sanguins les plus bas de vitamine C étaient près de 40% plus susceptibles de développer une insuffisance cardiaque dans les 15 ans à venir que ceux ayant les taux sanguins les plus élevés, même s’ils ne manquaient pas de vitamine C.

Les meilleurs aliments pour la vitamine C

L’apport journalier recommandé pour la vitamine C est de 90 mg pour les hommes et de 75 mg pour les femmes.

Il est conseillé aux fumeurs de consommer 35 mg de plus par jour, car le tabac réduit l’absorption de la vitamine C.

Voici les meilleurs aliments pour la vitamine C (pour 100 grammes) :

  • Cerise d’Acerola : 1677 mg
  • Goyave : 228,3 mg
  • Cassis : 181 mg
  • Persil : 133 mg
  • Kiwis : 92,7 mg
  • Brocoli : 89,2 mg
  • Poivron rouge : 84 mg
  • Lychee : 71,5 mg
  • Fraise : 67,4 mg
  • Papaye : 60,9 mg
  • Citron : 53,4 mg
  • Orange : 53,2 mg

La vitamine C se décompose rapidement lorsqu’elle est exposée à la chaleur, si bien que les fruits et légumes crus sont de meilleurs sources que les fruits cuits.

Puisque le corps ne stocke pas de grandes quantités de vitamine C, il est recommandé de manger des fruits et légumes frais tous les jours.

La supplémentation en vitamine C n’a pas été jugée toxique, mais prendre plus de 2000 mg par jour peut provoquer des crampes abdominales, de la diarrhée, des nausées, et augmenter le risque de développer des calculs rénaux d’oxalate chez les hommes.

Conclusion

La carence en vitamine C est relativement rare dans les pays développés, mais touche encore plus de 1 personne sur 20.

Puisque les humains ne peuvent pas fabriquer de la vitamine C ou la stocker en grande quantité, elle doit être consommée régulièrement pour prévenir les carences, idéalement à travers les fruits et légumes frais.

Il existe de nombreux signes et symptômes de carence, dont la plupart sont liés à des altérations de la production de collagène ou manque d’antioxydants.

Certains des premiers signes de carence comprennent la fatigue, les gencives rouges, les ecchymoses, les saignements, les douleurs articulaires et la peau sèche.

Au fur et à mesure que la carence progresse, les os peuvent devenir cassants, des déformations des ongles et des cheveux peuvent se développer, les plaies peuvent prendre plus de temps à cicatriser et le système immunitaire en souffre.

L’inflammation, l’anémie ferriprive et la prise de poids inexpliquée peuvent être d’autres signes à surveiller.

Heureusement, les symptômes de carence sont généralement résolus une fois que les niveaux de vitamine C sont rétablis.

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