Arrêt cardiaque soudain : causes, symptômes et prévention

Un arrêt cardiaque soudain (ACI) est une condition dans laquelle le coeur cesse soudainement et bat de façon inattendue. Lorsque le sang se produit, il n’atteint pas le cerveau et d’autres organes vitaux.

 
 

En général, l’ACI cause la mort s’il n’est pas traité en quelques minutes.

Pour comprendre un arrêt cardiaque, il faut d’abord comprendre comment fonctionne le cœur . Le cœur a un système électrique qui contrôle la vitesse et le rythme du rythme cardiaque. Des problèmes dans le système électrique peuvent provoquer des battements irréguliers, appelés arythmies .

Il existe différents types d’arythmie, mais fondamentalement, le cœur peut battre

  • trop vite ( tachycardie ),
  • trop lentement ( bradycardie ),
  • ou irrégulièrement.

Certaines arythmies rendent l’action de la pompe cardiaque inefficace et ces arythmies provoquent une ACI.

Les patients cardiopathiques sont les plus exposés au risque d’arrêt cardiaque soudain, mais ils peuvent également toucher des personnes apparemment en bonne santé, sans cardiopathie connue ni autre facteur de risque.

La plupart des victimes d’ACI meurent, souvent en quelques minutes. Dans certains cas, un traitement rapide avec un défibrillateur peut sauver des vies (le défibrillateur est un appareil qui envoie un choc électrique au cœur pour tenter de rétablir un rythme normal).

Différences entre un arrêt cardiaque et une crise cardiaque

Il est bon de clarifier immédiatement que l’arrêt cardiaque  n’est pas synonyme de crise cardiaque: la crise cardiaque survient lorsque l’apport sanguin au muscle cardiaque ( infarctus ) est bloqué . Généralement, lors d’une crise cardiaque, le cœur ne cesse pas de battre, mais l’arrestation peut néanmoins se produire après ou pendant la convalescence consécutive à une crise cardiaque.

Causes

La fibrillation ventriculaire (FV), une forme spécifique d’arythmie, est la cause de la plupart des cas d’arrêt cardiaque soudain.

Pendant la fibrillation ventriculaire, les ventricules (les cavités inférieures du cœur) ne pulsent pas normalement. Au contraire, ils frémissent très rapidement et irrégulièrement. Dans ces cas, le cœur est pratiquement incapable de pomper le sang dans la circulation. C’est une arythmie mortelle, à moins qu’il ne soit traité en quelques minutes.

D’autres problèmes du système électrique du coeur peuvent également causer un arrêt soudain. Par exemple, un ralentissement extrême de l’activité électrique peut s’arrêter et causer un ACI, qui peut également dépendre de l’incapacité du muscle cardiaque à réagir aux impulsions électriques.

Certaines maladies et conditions peuvent causer des problèmes électriques pouvant conduire à un ACI. Ils sont un exemple

  • La maladie coronarienne ,
  • stress physique grave,
  • certains troubles congénitaux
  • et des changements structurels du coeur.

Plusieurs activités de recherche sont en cours pour tenter de déterminer les causes exactes d’un arrêt cardiaque et les moyens de le prévenir.

Maladie coronarienne

La maladie coronarienne est une maladie caractérisée par l’accumulation d’une substance substance cireuse, la plaque que l’ on appelle à l’ intérieur des artères coronaires, les vaisseaux qui transportent le sang oxygéné au muscle cardiaque.

Les plaques rétrécissent les artères coronaires et réduisent le flux de sang vers le cœur. Une partie de la plaque peut alors être brisée, entraînant la formation d’un caillot libre capable de  bloquer partiellement ou totalement le flux de sang oxygéné vers la partie du muscle cardiaque alimentée par l’artère, déclenchant ainsi une crise cardiaque.

Lors d’une crise cardiaque, certaines cellules musculaires meurent et sont remplacées par du tissu cicatriciel. Le tissu cicatriciel endommage le système électrique du cœur. En conséquence, les signaux électriques peuvent être distribués de manière anormale. Ces modifications cardiaques augmentent le risque d’arythmies et d’ICI graves.

La maladie coronarienne semble être la principale cause d’ACI chez l’adulte, mais de nombreuses personnes ne présentent aucun signe ou symptôme de maladie coronarienne avant un arrêt cardiaque.

 

Stress physique

Certains types de stress physique peuvent causer des perturbations dans le système électrique du cœur, tels que:

  • activité physique intense, impliquant la libération d’une hormone, l’adrénaline, capable de provoquer un ACI chez les personnes souffrant de problèmes cardiaques,
  • très faibles taux sanguins de potassium ou de magnésium , minéraux déterminants des signaux électriques cardiaques,
  • hémorragie massive,
  • grave pénurie d’ oxygène .

Troubles héréditaires

Certaines arythmies ont tendance à avoir un schéma familial. La tendance est héréditaire, c’est-à-dire transmise des parents aux enfants par le biais de gènes. Les composants de ces familles peuvent présenter un risque accru d’arrêt cardiaque soudain.

Le syndrome du QT long est un exemple de trouble héréditaire qui expose au risque d’arythmie . Il s’agit d’un trouble de l’activité électrique du cœur, provoqué par de minuscules pores à la surface des cellules du muscle cardiaque. Le syndrome du QT long peut provoquer des arythmies soudaines, incontrôlables et dangereuses.

Même les personnes ayant des problèmes cardiaques structurels hérités peuvent être plus à risque de contracter une ACI. Souvent, ce genre de problème est la cause de l’ACI chez les enfants.

Changements structurels du cœur

Des changements de taille ou de structure cardiaque peuvent affecter le système électrique. Des exemples en sont la dilatation cardiaque due à une hypertension artérielle ou à une insuffisance cardiaque grave . Les infections cardiaques peuvent également altérer la structure du cœur.

Relations sexuelles

Contrairement à ce que l’on pense couramment, les relations sexuelles NE causent PAS en général un arrêt cardiaque; L’activité sexuelle est un aspect important de la vie de nombreux couples et les données disponibles dans la littérature permettent aujourd’hui de rassurer les patients, même en cas d’épisodes cardiovasculaires antérieurs. Évidemment, de ce point de vue, il est toutefois conseillé de toujours traiter le problème avec son propre spécialiste pour évaluer le cas individuel.

Facteurs de risque

Le risque d’arrêt cardiaque soudain augmente:

  • avec l’âge
  • chez les hommes.

Certaines études montrent que les individus de couleur, en particulier ceux qui souffrent de maladies sous-jacentes telles que le diabète, l’hypertension artérielle, l’insuffisance cardiaque et une insuffisance rénale chronique ou certaines anomalies cardiaques, par exemple au niveau de l’électrocardiogramme, courent un plus grand risque d’IAC

Cependant, le principal facteur de risque est la maladie coronarienne. De nombreux sujets atteints d’ACI ont un certain degré de maladie coronarienne, bien qu’ils puissent ne pas en être conscients avant l’arrestation. En règle générale, leur maladie coronarienne est “silencieuse”, c’est-à-dire qu’elle ne présente aucun signe ou symptôme, ce qui ne permet donc pas de l’identifier.

De nombreux cas d’ACI ont également des crises cardiaques silencieuses ou non diagnostiquées avant la fin de l’arrestation. Ils n’ont aucun signe évident de crise cardiaque et ils ne sont même pas conscients de l’avoir subie tout de suite. Il est important de connaître les facteurs de risque de la maladie coronarienne.

Les autres facteurs de risque incluent:

  • histoire personnelle des arythmies,
  • antécédents personnels ou familiaux d’ACI ou de troubles héréditaires exposant à une arythmie,
  • abus de drogue ou d’ alcool ,
  • crises cardiaques,
  • insuffisance cardiaque.

Les symptômes

Les symptômes typiques d’un arrêt cardiaque sont les suivants:

  • perte de connaissance ( évanouissement ),
  • absence de rythme cardiaque (impulsion indétectable).

Dans certains cas, l’ACI apparaît dans l’heure précédente

  • douleur thoracique ,
  • respiration sifflante ,
  • nausée (maladie gastrique) ou vomissements.

Certains sujets peuvent percevoir une salve de battements accélérés, de vertiges ou de confusion juste avant de s’évanouir.

diagnostic

Un arrêt cardiaque soudain se manifeste par définition sans avertissement et nécessite un traitement d’urgence.

Il est rare de recourir à des examens instrumentaux lors de l’arrestation; le diagnostic est plutôt posé plus tard.

L’approche diagnostique consiste à exclure les autres causes d’ effondrementsoudain.

Les sujets à risque élevé d’ACI peuvent avoir à recourir au cardiologue. Le cardiologue est un médecin spécialisé dans le diagnostic et le traitement des maladies et des affections du coeur. C’est le professionnel qui évaluera l’opportunité éventuelle d’un traitement préventif.

Une branche de la cardiologie est spécialisée dans les problèmes du système électrique du cœur. Ce sont des cardiologues électrophysiologiques.

Ces spécialistes disposent de divers tests pour identifier les facteurs de risque d’ACI.

  • électrocardiogramme ,
  • échocardiographie ,
  • MR cardiaque ,
  • cathétérisme cardiaque,
  • étude électrophysiologique,
  • tests sanguins (potassium, magnésium et autres électrolytes sanguins, déterminants des signaux électriques cardiaques).

soins

Traitement d’urgence

Un arrêt cardiaque soudain est une urgence médicale.

Le sujet affecté par ACI doit être immédiatement traité avec le défibrillateur. Cet appareil envoie un choc électrique au cœur, ce qui peut rétablir un rythme normal dans un cœur qui a cessé de battre.

Pour être efficace, la défibrillation doit être délivrée dans les minutes qui suivent l’arrêt. Chaque minute qui passe diminue rapidement les chances de survie.

Le personnel de sécurité publique, les techniciens médicaux d’urgence et les autres secouristes sont généralement formés et équipés pour l’utilisation du défibrillateur. Appelez immédiatement le 118 si une personne présente des signes ou des symptômes d’ACI. Avant que l’appel ait lieu, le traitement de sauvetage commencera en premier.

Défibrillateurs externes automatiques

Les défibrillateurs automatiques externes (DAE) sont des défibrillateurs spéciaux qui peuvent également être utilisés par des tiers non formés. Ces appareils portables sont souvent disponibles dans les lieux publics tels que les centres commerciaux, les terrains de sport, les centres de congrès, les aéroports, les avions, les salles de jeu, les hôtels, les gymnases et les écoles.

Ils sont programmés pour délivrer un choc électrique lorsqu’ils détectent une arythmie dangereuse, telle qu’une fibrillation ventriculaire. Cela permet d’éviter le choc chez des sujets inconscients mais pas en arrêt cardiaque.

Le sujet dans ACI doit subir une réanimation cardiorespiratoire jusqu’à ce qu’un défibrillateur soit disponible.

Les sujets à risque d’ACI peuvent éventuellement se doter de DAE chez eux. Une étude réalisée en 2008 par des instituts américains (National Heart, Lung and Blood Institute et National Institutes of Health, respectivement Instituts nationaux pour le cœur, le poumon et le sang et National Institutes for Health) a révélé qu’équiper les maisons de DAE était sûr et efficace .

Un courant de pensée pense que le fait d’avoir ces dispositifs à la maison peut sauver de nombreuses vies, car de nombreux IAC se produisent à la maison. D’autres soulignent qu’il n’y a aucune preuve pour soutenir que la disponibilité de ces dispositifs à la maison sauve plus de vies. Ils pensent également qu’avoir un DAE à la maison peut retarder l’appel vers les centres de secours et ils craignent que l’entretien de l’appareil ne soit pas adéquat ou qu’ils oublient l’emplacement.

Il est toutefois judicieux de discuter avec votre médecin de la possibilité de fournir un foyer à DAE.

Traitement à l’hôpital

Ceux qui survivent à un arrêt cardiaque seront probablement hospitalisés pour poursuivre leur traitement. L’activité cardiaque sera surveillée de près. Finalement, les médicaments seront administrés dans le but de réduire le risque de rechute.

Au cours de l’hospitalisation, les causes possibles de l’épisode ACI seront examinées. Dans les maladies coronariennes, une revascularisation percutanée ( angioplastie coronaire ) ou un pontage coronarien peuvent être pratiqués. Ces procédures aident à rétablir la perfusion sanguine dans les artères coronaires étroites ou bloquées.

Les personnes touchées par un ACI sont souvent traitées avec l’implantation d’un défibrillateur interne (ICD, du défibrillateur anglais implantable). C’est un petit appareil qui est inséré lors d’une opération chirurgicale sous la peau dans la poitrine ou l’abdomen. Le DAI utilise des impulsions électriques ou des chocs pour tenter de contrôler les arythmies dangereuses.

prévention

Les approches préventives de la mort par arrêt cardiaque soudain (ACI) sont différentes selon que:

  • C’est une rechute.
  • C’est la première attaque chez un sujet à haut risque.
  • C’est la première attaque chez un sujet sans facteurs de risque connus.

Chez les sujets ayant survécu à des arrêts cardiaques soudains

Le risque d’ACI est élevé chez les sujets survivant déjà à une collision. Les recherches montrent que le CIM réduit les chances de mourir d’une deuxième attaque par ACI. Le dispositif est inséré lors d’une opération chirurgicale sous la peau dans la poitrine ou l’abdomen. Il est équipé de fils avec des électrodes sur les terminaux qui se connectent aux chambres cardiaques. L’ICD surveille le rythme cardiaque.

Lorsqu’il détecte un rythme dangereux, il émet un choc électrique pour rétablir le rythme normal. Des médicaments peuvent être administrés pour réduire les battements de cœur anormaux pouvant activer le DCI.

L’appareil n’est pas le même que le stimulateur . Ce sont des appareils similaires, mais avec quelques différences importantes. Le stimulateur cardiaque délivre des impulsions électriques à basse énergie. Ils sont souvent utilisés pour traiter des rythmes cardiaques moins dangereux, tels que ceux qui se produisent dans les cavités supérieures du cœur. La plupart des DAI de dernière génération fonctionnent à la fois comme stimulateurs cardiaques et DAI.

Chez les sujets à haut risque de premier épisode d’arrêt cardiaque

Les porteurs d’une maladie coronarienne grave courent un risque élevé de contracter une ACI. C’est particulièrement vrai peu après une crise cardiaque.

Votre médecin peut vous prescrire un type de médicament connu sous le nom de bêta-bloquant afin de réduire le risque d’IAC. Un traitement aux statines peut également être envisagé chez les patients à haut risque de maladie cardiaque ou d’accident vasculaire cérébral.

En général, les statines sont prescrites chez les sujets présentant:

  • le diabète ,
  • maladie cardiaque ou accident vasculaire cérébral antérieur ,
  • taux élevés de cholestérol LDL .

Les médicaments peuvent également être indiqués pour:

  • Réduisez les risques de crise cardiaque ou de mort subite.
  • Abaisser la pression artérielle.
  • Prévenir la formation de thrombus , causes possibles de crise cardiaque ou d’AVC.
  • Prévenez ou retardez la nécessité d’une procédure percutanée ou chirurgicale, telle qu’une angioplastie ou un pontage aortocoronarien.
  • Réduisez la charge de travail du cœur et soulagez les symptômes de la maladie coronarienne.

C’est évidemment très important pour la survie:

  • Prenez les médicaments tels que prescrits régulièrement.
  • Ne modifiez pas les quantités et ne sautez pas de doses sauf si votre médecin vous l’a prescrit.

Même en pharmacothérapie, vous devrez toujours observer un mode de vie sain et adéquat.

D’autres traitements pour les maladies coronariennes, tels que la revascularisation percutanée (angioplastie coronaire) ou le pontage coronarien, peuvent également réduire le risque de contracter une ACI. Il peut y avoir des indications pour un DCI chez les sujets à haut risque d’IAC.

Chez les sujets sans facteurs de risque connus d’arrêt cardiaque

La coronaropathie semble être la cause de la plupart des IAC chez l’adulte, ainsi qu’un facteur de risque majeur pour l’ angine de poitrine (douleur thoracique), la crise cardiaque et d’autres troubles.

Suivre un mode de vie sain peut aider à réduire le risque de maladie coronarienne, d’ACI et d’autres problèmes cardiaques. Un mode de vie sain comprend:

  • adoption d’un régime alimentaire sain ,
  • atteindre un poids corporel approprié ,
  • confinement du stress ,
  • activité physique ,
  • abolition du tabagisme .

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